體貼清洗兼播音樂 美記者:馬桶比賽美國輸日本

全世界關注東京奧運賽事之際,一位美國記者提出文化觀察表示,23年前她首次造訪日本,驚艷於當地科技;這次她驚訝於無所不在的免治馬桶並說「馬桶比賽美國輸日本」。

台灣人旅行日本風氣盛,對於日本公共場所的免治馬桶可能習以為常。派駐到東京採訪奧運的「舊金山紀事報」(The San Francisco Chronicle)記者基良(Ann Killion)對日本的溫水洗淨馬桶感到不可思議、讚不絕口。

「日本的馬桶幫你暖屁股、清洗,還會為你播放音樂」,在她看來,「日式馬桶是奇蹟」,即使在最平凡無奇的場所,如運動場的公共廁所也附有這種馬桶。

基良寫道,23年前第一次抵達日本時,子彈列車、迷你手機和什麼都能賣的自動販賣機讓她大開眼界;23 年後,她認為美國已經或試著趕上多數的日本科技,不過如果仍有人不懂什麼是溫水洗淨馬桶,大概「不知道自己錯過了什麼」。

她觀察發現,在日本,只要人們關上廁所門,友善的馬桶就會伴隨發出流水聲,有些像瀑布的聲音,另外有些聽來甚至是像鳥鳴,她猜想這是「為了掩蓋任何從馬桶座發出的任何不幸聲音,也可能是為了讓每個人能放鬆,因為生活的壓力山大」。

通常日本的馬桶座是溫熱的,她認為在長野冬奧時,這是個很棒的點子;在氣溫飆上攝氏32度(華氏90度)的東京則不然,但主要是「點子設想周到」。她說日式馬桶的優點還包括節水功能,且能自動清洗和除臭。

另外,她對於免治馬桶的清洗屁股功能,以及噴泉般噴往兩邊的「示意符號」做了描述,然而她不能理解,明明有這些技術,多數的公廁卻仍需要張貼標示告訴人們該怎麼使用廁所:「請坐在馬桶蓋上。請不要蹲在馬桶上。請沖水。」上述這些說明在美國的公廁幾乎很少看到,除非有特殊的狀況。

美國人在COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫情期間,出現擔心衛生紙不夠用的恐慌,加上網路購物風潮的帶動,讓日式免治馬桶在美銷量大增。然而相較於這種馬桶在日本已有40年的歷史,在美國仍是極少數,這讓她評價為「糟糕」。

這篇報導刊在昨天的舊金山紀事報網站。在地狹人稠的東京出差住旅館,基良形容房間大小只是「郵票般大小」,枕頭約跟A4大小的馬尼拉文件夾相當,還好「馬桶是最先進的極品」讓她喊讚,也許能彌補在此工作期間的蝸居壓力。

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