研究:伊波拉患者康復5年後仍可能復發並傳染

最新研究發現,伊波拉病毒(Ebola)患者在痊癒至少5年後仍可能復發,引發新一波疫情,顯示有必要對患者展開長期追蹤,以避免疫情復熾。

法新社報導,科學家已知伊波拉病毒可在康復者體內處於休眠狀態,由於病毒會殘留在組織裡而不是在血液中循環,所以檢測結果往往為陰性。

不過,根據15日發布於「自然」(Nature)期刊的研究,針對幾內亞(Guinea)今年爆發的伊波拉疫情進行分析發現,這些「病毒宿主」體內的病毒似乎可被喚醒,在數年後引起新的感染和傳播。

為了追蹤幾內亞伊波拉爆發的源頭,學者分析數名患者樣本的基因組。這次疫情有16起確診,其中12人死亡。

伊波拉疫情通常被認為是病毒從動物宿主「溢出」,感染人類。但分析顯示,這次疫情與2013至2016年疫情的病毒株基因組幾乎完全相同。

如果病毒持續在社群內活躍傳播,過程中會積累一定數量的基因變異,但2021年的病毒株只比2013至2016年疫情相差12個基因變異,「遠低於6年來持續人傳人…預期的變異數量」。

領導研究的法國南部蒙貝列大學(University of Montpellier)微生物學家凱塔(Alpha Keita)表示,這強力顯示病毒來自康復者體內原本休眠的病毒。

他表示:「這是(伊波拉)疫情宣告結束至捲土重來,己知的最長時間間距。」

不過,休眠的伊波拉病毒如何,以及為何突然被喚醒並感染其他人,仍是未解之謎。

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