美歷任總統悼念鮑爾辭世 感念他愛國為後人開路

美國首位非裔國務卿鮑爾今晨因COVID-19併發症辭世,享壽84歲。美國現任與多位歷任總統、兩黨重量級人士紛紛表達哀悼,感念鮑爾畢生為國服務,為後人開拓道路。

鮑爾(Colin Powell)家人今天透過臉書表示,鮑爾上午因為COVID-19(2019冠狀病毒疾病)併發症逝世。美國有線電視新聞網(CNN)報導,鮑爾生前雖完整接種輝瑞/BNT疫苗,但他患有罕見血癌多發性骨髓瘤與帕金森氏症,免疫功能不全。

鮑爾出生於紐約牙買加移民家庭,曾在4位美國總統任內服務。鮑爾雖不是美國頂尖西點軍校畢業,但他在軍中仕途順遂,1989年成為美國史上首位非裔參謀首長聯席會議主席,2001年再轉戰外交圈,成為美國首位非裔國務卿。

鮑爾辭世消息一出,美國政壇重量級人士不分黨派,紛紛表達深切哀悼。他們都有默契,未提及鮑爾職涯中「污點」,也就是他2003年曾在聯合國安理會引述錯誤情資,提倡對伊拉克發動第二次波灣戰爭。

美國總統拜登(Joe Biden)透過聲明表示,鮑爾不斷破除種族阻礙,為聯邦政府他人開拓道路。他是位愛國者,擁有無人能及的尊嚴與榮譽心,體現戰士與外交官的最高理想。

回憶過去與鮑爾共事的經驗,拜登說,在鮑爾擔任白宮國安顧問、參謀首長與國務卿期間,身為參議員的他與鮑爾緊密合作。兩人共事多年期間,就算有意見不合,鮑爾總是拿出自己最好表現,並以尊重態度對待他。

拜登指出,鮑爾是他的朋友,不論順境或逆境,都是他能夠信賴的知己;兩人相處愉快,很容易笑成一塊。拜登感性說道:「我永遠都會感謝他支持我競選總統,一起為這個國家靈魂而戰,我會想念能夠向他請益的日子。」

拜登指示白宮等所有聯邦大樓、軍事基地與海外使館降半旗5天,以向鮑爾及他畢生為國家服務之貢獻致意。

提名鮑爾擔任國務卿的美國共和黨籍前總統小布希(George W. Bush)也發聲明表示,他與妻子都因鮑爾的逝世深感悲痛。他稱讚鮑爾是位優秀公僕,以家庭為重。

小布希指出,美國多位歷任總統都仰賴鮑爾的建議與經驗,鮑爾在雷根(Ronald Reagan)任內擔任國安顧問、在他父親老布希(George H. W. Bush)與柯林頓(Bill Clinton)任內擔任參謀首長,在他任內則擔任國務卿。

小布希說:「他(鮑爾)受美國歷任總統喜愛到他曾獲頒總統自由勳章,而且還是兩次。」

鮑爾分別在1991年與1993年獲時任總統老布希、柯林頓頒發給平民的最高榮譽「總統自由勳章」。

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