與細胞人造肉原理相同 芬蘭實驗室養出永續咖啡

印尼和肯亞等國生產的咖啡聞名世界,這一產業卻也涉及諸多環境問題,芬蘭科學家近期透過一項新技術,讓咖啡愛好者未來得以啜飲來自實驗室培養皿的「永續」咖啡。

科學家瑞雪(Heiko Rischer)指著一盤淺棕色粉末,他告訴法新社:「這真的是咖啡,因為產品中只含咖啡原料。」

來自芬蘭科技研究中心(VTT)的瑞雪團隊研究員相信,他們的人造產品將能避免與傳統咖啡大規模生產有關的環保問題。

法新社今天報導,芬蘭這款咖啡不是從研磨咖啡豆而來,而是在生物反應器裡,嚴密控制的溫度、光照和氧氣條件下,從咖啡植物細胞群生長出來,經過烘焙,粉末可用與傳統咖啡相同的方式沖泡。

細胞農業(cellular agriculture)原理使在實驗室生產的細胞人造肉問世,這一不涉及屠宰牲畜的產品已於去年在新加坡上市販售,如今,瑞雪團隊正是運用相同原理種出人造咖啡。

瑞雪說:「咖啡當然是一個有很多問題的產品。」他指出,部分原因是全球氣溫上升使現有咖啡園生產力下降,農民得整理出更大面積的熱帶雨林來種植新作物。

瑞雪表示:「(咖啡)有運輸問題,化石燃料的使用…所以尋找替代品完全合乎情理。」

芬蘭團隊正在針對人造咖啡大規模生產的永續性程度,進行更全面分析,但這群科學家相信他們研發的咖啡所需勞動力和資源,會比傳統咖啡來得更少。

李斯謝指出:「舉例來說,我們已知(人造咖啡)的水足跡,遠低於園中生長(傳統咖啡)所需。」

不過,對咖啡愛好者而言,人造咖啡成敗關鍵在於其味道,由於它仍是「新穎食品」(novel food),目前僅有經特殊訓練過的感官分析師小組獲授權品嚐這款新咖啡。

科學家兼感官知覺專家艾薩拉(Heikki Aisala)說,目前測試人員只被准許「品嚐後吐出」。

艾薩拉告訴法新社,「與一般咖啡相比,細胞咖啡比較不苦」,這可能是因為它的咖啡因含量略低,她並補充,實驗室生產的咖啡粉末,果香也沒那麼明顯。

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