仁愛礁近中國海上前哨 北京力阻菲律賓強化控制

仁愛礁距中國占據的美濟礁不到20海里,但菲律賓軍艦擱淺22年未拖離,是北京眼中釘般的存在。中國海警近日攔阻菲方運補,可見北京仍慎防菲國強化對仁愛礁的控制。

菲律賓、中國、越南、台灣等國家在南海存在主權爭議。北京當局控制的黃岩島(Scarborough Shoal)和永暑礁(Fiery Cross)、東門礁(Hughes)、赤瓜礁(Johnson South)、美濟礁(Mischief)、渚碧礁(Subi)等南沙群島島礁,都在菲律賓主張的專屬經濟海域內。

美濟礁處於中國在南海控制島礁的最前沿,被認為是中國的「海上前哨」。

菲律賓外交部18日表示,3艘中國海警船16日在南海攔截兩艘菲律賓補給船,並發射水砲,迫使補給船無法運送食物給駐守仁愛暗沙(Second Thomas Shoal,即仁愛礁)的菲國軍人。

菲律賓總統大選將於明年5月登場,菲國人民即將選出新政府之際,北京為何攔阻馬尼拉當局運補,仁愛暗沙重要性引發關注。

美國智庫「戰略暨國際研究中心」(CSIS)2019年在一份報告中說,做為對北京於1994年占據美濟礁的回應,菲律賓於1999年故意將二戰時期的登陸艦馬德雷山號(Sierra Madre)擱淺到鄰近的仁愛暗沙,並派遣軍力駐守。

如今,美濟礁已成為中國在南沙群島最大的前哨基地。專研南海議題的菲律賓前大法官卡皮奧(Antonio Carpio)3月接受電視專訪表示,中國現在稱美濟礁是「他們在南海的珍珠港,是一個巨大的空軍和海軍基地」。

對馬尼拉當局來說,美濟礁距菲國巴拉旺島(Palawan)僅130海里,中國在此建造大型海空基地,威脅不言而喻。對北京而言,菲律賓擱淺在仁愛暗沙的軍艦也是一大眼中釘。

中國海警阻撓補給事件曝光後,中國智庫「南海戰略態勢感知」平台意有所指表示,若菲律賓船隻只是正常補給物資給擱淺軍艦上的駐守人員,對北京來說,應是「可以忍受的」。

南海戰略態勢感知18日推文點名菲國外長陸辛(Teodoro Locsin Jr.)並寫道:「據我們所知,正常補給是可以忍受的,否則坐灘的菲律賓軍艦上的陸戰隊員沒辦法堅持這麼多年。不過,在這個地物上(指仁愛暗沙)進行設施強化的任何嘗試就是另一回事了。」

菲律賓前總統雅羅育(Gloria Macapagal-Arroyo)任內的總統府幕僚長提格勞(Rigoberto Tiglao)對事件也提出類似解釋。

提格勞在「馬尼拉時報」專欄引述未具名中國官員說,既然菲國官員聲稱艦上的陸戰隊員只是駐守這艘意外擱淺的軍艦,他們允許菲律賓運補「是基於人道主義理由」。

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