醫療體系不堪一擊 北韓如何面對疫情海嘯?

北韓官媒今天證實,國內至少有1人因感染COVID-19(2019冠狀病毒疾病)不治,且境內民眾發燒狀況正「爆炸性」蔓延,成千上萬人染病後遭到隔離。

由於北韓醫療服務系統嚴重落後,加上全體民眾根本沒有疫苗可接種,專家表示,一場難以應付的疫情海嘯將淹沒該國。以下是法新社整理的北韓抗疫現況。

北韓的醫療體系如何?

北韓醫療體系被認為在全世界吊車尾。美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)2021年的1項相關調查顯示,北韓在195個國家/地區中排名第193。

儘管平壤當局宣稱,所有人都可享有免費醫療保健,但多個人權組織揭露,長期以來北韓人民都必須為基本醫療服務付費,通常是透過香菸或酒精相關稅收。

脫北者組織「北韓自由」(Liberty in North Korea)研究主管樸石吉(Sokeel Park)指出:「難民經常提到,醫院長期面臨資源不足問題。」

在北韓當過醫生的脫北者崔貞勛(Choi Jung-Hun,音譯)告訴法新社:「加護病房和精密診斷工具『極其稀缺』,且僅有平壤有這些設備。」

北韓擁有2500萬人口,其中多數人居住的農村地區或小城鎮,都沒有配備加護病房的醫院。

北韓人民健康狀況如何?

長期以來,北韓一直努力設法養活人民。官媒去年稱該國面臨「糧食危機」,聯合國專家也警告,北韓弱勢群體正面臨飢餓風險。

人權觀察組織(Human Rights Watch)亞洲區高級研究員尹理娜(Lina Yoon,音譯)說:「大多數北韓民眾都有長期營養不良問題。」

她還說,北韓為防疫封鎖邊界2年後,「原有藥物幾已消耗殆盡」。

外界對北韓人民的健康狀況知之甚少,但世界衛生組織(WHO)2018年曾表示,糖尿病等非傳染性疾病佔該國死亡人數的84%。

對COVID-19患者來說,這類慢性疾病可謂一大主要風險因素。

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