美歐磨刀霍霍 WTO部長會議劍指中俄

世界貿易組織部長級會議即將在12日開幕,雖然各界對這次能達成什麼重大具體協議多不抱期望,不過這個國際舞台中斷已逾4年,國際局勢巨變下,以美歐為首對上中俄的角力料將更激烈上演。

世貿組織(WTO)部長級會議將於12日至15日在日內瓦召開,距離2017年12月在阿根廷的上屆會議已逾4年。4年來,這個世界早已變了樣,美國前總統川普(Donald Trump)發動對中國貿易戰、COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫情、俄羅斯侵略烏克蘭,都打亂了全球貿易和供應鏈,而WTO的角色在這段期間甚少躍上檯面。

睽違4年後的部長級會議要談什麼?綜合WTO貿易談判委員會(TNC)5月間非正式會議訊息和路透社(Reuters)報導,較急迫且爭執大的重點有三項:

一、糧食安全:這是俄烏戰爭帶來的新危機,糧食出口大國烏克蘭遭俄國侵略、封鎖港口,導致已受疫情衝擊的國際穀物貿易更困難,印度等10多國已禁止小麥等糧食出口。日前聯合國大會等場合出現指責俄國為罪魁禍首,而俄國反擊歸因歐美經濟制裁的爭吵,WTO會議在延續此基調之餘能否談出有效解決方案,包括讓俄國停止封鎖烏克蘭黑海港口、印度等國解除糧食出口禁令,以及新加坡提議以人道理由暫停徵收糧食關稅等,都有很大困難。

二、疫苗供應:雖然較有財力的國家已經不太擔心這個問題,但世上仍有多數國家COVID-19疫苗進口不足,關鍵之一是疫苗智財權導致成本太高。WTO祕書長伊衛拉(Ngozi Okonjo-Iweala)已多次表明希望能達成對開發中國家解除疫苗智財權的協議,但歐美等國最大顧慮是中國利用在WTO的開發中國家地位而輕易取得別人的研發成果。

中國的態度則是不願在疫苗協議中被特別點名排除,並向伊衛拉表示會自行迴避利用該協議的好處。換句話說,要各國相信中國的善意,爭執可想而知。

三、漁業補貼:WTO討論這個議題超過20年了,上次部長級會議對此協議也是功虧一匱,面對海洋資源在補貼政策下的過度捕撈危機,美國貿易法專家史迪瓦(Terence Stewart)在近期專欄中指出:「有一種明顯的氛圍,現在是時候必須達成協議了。」

不過,這個議題也可能卡在中國因素。身為全球最大的漁業國家,中國又有可能因為享有「開發中經濟體」優勢而排除協議的約束,導致協議可達到的效果不足。

歐盟和美國經常抱怨中國在全球貿易體系利用開發中地位享盡好處,且政府強力對經濟、產業下指導棋,造成不公平競爭,而WTO機制對中國束手無策。

史迪瓦指出,截至4月8日中國在WTO被提告而尚未解決的爭端有49件,它提告歐盟、美國及其他國家則有22件。中國尤其被詬病的是以貿易手段來懲罰非經濟事件,例如澳洲和立陶宛分別在前年和去年的遭遇。

歐盟在1月已為立陶宛產品被中國抵制而向WTO提起爭端之訴,不過歐洲智庫馬歇爾基金會的訪問學者巴爾金(Noah Barkin)認為歐盟很難贏,因為中國總是以文件延誤等技術問題來解釋立陶宛貨櫃卡關,並以更多中國產品出口到立陶宛,也就是拉高兩國貿易總額的取巧方式來規避妨害貿易的指責。

「他們(中國)很會玩這套」,巴爾金在專欄中引述匿名歐盟官員的說法。

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