搶救亞速鋼鐵廠大兵 烏克蘭秘密救援任務九死一生

經驗豐富的烏克蘭陸軍飛行員亞歷山大(Oleksandr)每次執行任務前,會把手放在他的Mi-8機身上,撫摸這架重型運輸直升機的金屬外殼,希望為他和他機員帶來好運。

這一趟任務他們確實需要好運,因為目的地是馬立波(Mariupol)的亞速鋼鐵廠(Azovstal),那是個死亡陷阱。其他一些飛行員沒能活著回來。

然而,這次任務非常重要,甚至十分緊急。那兒的烏軍被俄軍圍困,補給不足,死傷慘重。他們在鋼鐵廠負隅頑抗已成了抵禦俄羅斯的象徵。他們不能滅亡。

51歲的亞歷山大只執行過一次往返馬立波的任務,他認為這是他30年職業生涯中最困難的一次飛行。但他決定冒險,因為他不想讓亞速鋼鐵廠戰士覺得被遺忘。

在那座工廠已改裝成醫療站的地下掩體內,一些傷兵接獲奇蹟可能到來的消息。一位被迫擊砲彈炸傷、左腿被截肢的中士(junior sergeant),被告知他在撤離的名單上。

已經歷許多惡戰的這位中士,姑且稱他為「水牛」(Buffalo),如今他又面對一場更致命的挑戰,就是逃離鋼鐵廠。

烏軍在3月、4月和5月間為救援亞速鋼鐵廠守軍而進行的一系列秘密直升飛機飛行任務,堪稱近4個月來抗俄戰爭中最英勇的壯舉之一。有些任務以災難收場;隨著俄軍防空砲火越來越密集,每次飛行都變得更加危險。

對鋼鐵廠進行7次補給和救援任務的完整故事尚未公諸於世。但透過對負傷倖存者、參與任務軍事情報官進行訪談,以及烏軍提供的飛行員採訪,美聯社從救援人員和獲救人員的角度拼湊出一次飛行的過程。

一直到亞速鋼鐵廠2500多名守軍在5月開始投降後,烏克蘭總統澤倫斯基(Volodymyr Zelenskyy)才首次透露這些任務及其致命代價。

澤倫斯基告訴烏克蘭廣播公司ICTV,這些飛行員勇敢冒險穿越「強大的」俄羅斯防空系統前往敵方防線後方,將食物、飲水、藥品和武器運入,以便鋼鐵廠守軍能繼續戰鬥,並將傷員運出。澤倫斯基說,這些英勇的人知道這幾乎是不可能的任務,「我們失去了很多飛行員」。

一位參與任務的軍事情報官說,一架直升機被擊落,另兩架再也沒回來,被列入失蹤。他說他飛行時穿著便服,認為自己若能在墜機後倖存下來,可以融入人群。「我們知道這可能是一張單程票。」

3月23日,水牛在馬立波街頭戰鬥中被迫擊砲彈炸傷左腿,右腳也流血,且背部布滿彈片。這位20歲年輕人接受美聯社採訪時不願透露姓名,稱他不希望數以千計同袍已被俘或陣亡時,讓人覺得自己在沽名釣譽。

最新國際新聞
人氣國際新聞
行動版 電腦版