搶救亞速鋼鐵廠大兵 烏克蘭秘密救援任務九死一生

水牛拿著他的肩射式NLAW穿甲飛彈準備收拾一輛俄羅斯戰車,結果遭迫擊彈炸飛到一輛燃燒的汽車殘骸旁,他拖著身子躲進附近一棟建築物,想爬到地下室,靜靜死在那裡。

但戰友將他送到伊利奇(Ilyich)鋼鐵廠,在那裡的地下醫療站等了3天後被截肢。他認為自己很幸運:輪到他接受手術時,醫生還有麻醉劑。

手術後,水牛被送到亞速鋼鐵廠。在那裡,他遇到來自切爾尼戈夫(Chernihiv)的同鄉、22歲下士扎霍羅尼(Vladislav Zahorodnii)。扎霍羅尼在馬立波的巷戰中被擊穿骨盆,斷了一根神經。

在3次撤離失敗後,扎霍羅尼於3月31日清晨搭上直升機,這是他生平第一次。Mi-8起飛時起火,燒毀一台發動機,靠著另一台發動機讓他們得以在隨後80分鐘飛行,降落在烏克蘭中部的第聶伯羅市(Dnipro)。

水牛在緊接著的一週搭上直升機,而他差點錯過飛行。他和一干人乘卡車前往會合地點,士兵們將機上彈藥卸下後,將傷兵抬上機。水牛卻被遺忘在卡車一角。

由於迫擊砲炸傷了他的喉嚨,他無法呼救。他回憶稱:「我心想,『好吧,不是今天。』但突然有人喊道,『你把那個士兵忘在卡車上了!』」

在機上,一名機員拉著他的手告訴他不要擔心,他們會回家的。他告訴機員:「我這輩子夢想能駕駛直升機。我們到不到得了沒關係,我的夢想成真了。」

在駕駛艙裡,對亞歷山大來說等待似乎是無止境的,幾分鐘感覺就像幾小時。他說:「非常可怕,你會看到砲彈在四周爆炸,下一個可能打到你所在的位置。」

秘密任務的全貌還在浮現,無法確定水牛與軍方採訪影片中與記者交談的飛行員是否在同一架直升機上。但他們的說法細節吻合。

兩者日期相同:4月4日至5日晚間。亞歷山大回憶稱,他們在馬立波外海遭到一艘船開火攻擊。爆炸震波讓直升機晃來晃去「像玩具一樣」。但他的逃跑操作讓他們得以脫身。

水牛記得發生爆炸。他們後來被告知,飛行員避開了飛彈。

亞歷山大將直升機飛行時速提高到220公里,並在離地3公尺的低空飛行,偶而拉高跳過電線。與他一同執行任務的第二架直升機再也沒回來。在回程時,飛行員用無線電告訴他燃料不足。這是他們最後一次通話。

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