熱穹蓋頂噴射氣流脫序 熱浪強襲歐美氣溫猛飆

歐洲和美國今夏遭遇嚴重熱浪侵襲,氣溫迭創新高。科學家指出,除了人類燃燒化石燃料導致氣候變遷,北極暖化、噴射氣流遷移、熱穹現象也都是發生熱浪主因。

英國氣象局表示,英國日前首度測到超過攝氏40度氣溫。歐洲多國則分別出現逾45度高溫;法國、西班牙、葡萄牙、義大利、希臘都傳野火。

世界衛生組職(WHO)歐洲區域辦事處主任克魯格(Hans Kluge)22日發表聲明說:「今年這波熱浪,光在西班牙和葡萄牙已造成超過1700人身亡。」而這數字只是各國回報的初步統計,且「這個炎熱夏季才剛過一半」,他預料死於熱浪人數還會進一步上升。

與此同時,美國也受到極端氣候衝擊,數千萬人已因熱浪而彷彿置身烤爐中。然而,創紀錄高溫恐將繼續攀升,中部未來數天可能飆破41度。從波士頓到費城再到華盛頓的東北岸城市都已出現高溫緊急狀況,連平常涼爽的西北部太平洋岸下週料有數日超過32度。

路透社根據科學家說法,將造成熱浪的原因整理如下:

北極暖化和噴射氣流遷移

北極正以較整個地球快3到4倍速度暖化,意味北方氣溫與近赤道地區氣溫差異較以前小。據伍德威爾氣候研究中心(Woodwell Climate Research Center)資深科學家佛朗西斯(Jennifer Francis)指出,這導致北極噴射氣流擺動,因而會造成諸如熱浪、洪水等極端天氣事件。

熱穹現象

海洋溫度升高導致熱穹現象,會將熱空氣困在大面積地理區域內。據美國氣象預報中心(Weather Prediction Center),本週末從奧克拉荷馬州(Oklahoma)和阿肯色州(Arkansas)南部平原一帶,一路延伸東部沿海地區,都籠罩在熱穹現象中。

科學家已經發現,熱帶太平洋地區前一個冬季海水溫度由西至東急遽變化,是發生熱穹現象主因。美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration)表示:「盛行風將熱空氣往東吹,噴射氣流北移將熱空氣困住並且送向陸地,沉降氣流造成了熱浪。」

聖嬰現象與反聖嬰現象

所謂「聖嬰現象」和比較不常見的「反聖嬰現象」每隔幾年會出現,前者將赤道太平洋溫暖海水帶到北美西岸;後者則帶來冷水。

目前其實是發生反聖嬰現象,夏季溫度本應呈現下降趨勢,因此當下一次聖嬰現象發生時,嚴重熱浪可能會達到什麼程度,不免令氣象科學家引以為憂。屆時夏天恐怕還會更熱。

人類影響氣候變遷

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