毛蟲界「屍速列車」真實上演!病毒竄改宿主基因…染病後喪失心智 慘變獵物佳餚

記者王柏文/綜合報導

電影「屍速列車」許多民眾可能都看過,健康人類被不知名病毒感染後成了半生半死的活屍,沒想到這種情況在毛蟲界真實上演,在國外就有科學家發現,有一種毛毛蟲病毒,在宿主感染之後就會讓其喪失心智,逼迫宿主違反本能往高處攀爬等死,最後再成為獵物的佳餚。

毛蟲界「屍速列車」真實上演!病毒竄改宿主基因…染病後喪失心智 慘變獵物佳餚

根據《Science Alert》的報導中指出,有一種針對蛾和蝴蝶幼蟲的桿狀病毒「HearNPV」,在其感染之後,會讓宿主爬向光明,也因此這樣的行為會讓毛蟲爬向高處,最終導致死亡,因此也被科學家稱為「樹梢病」(tree-top disease),而這份報導中也提到,其實「樹梢病」的症狀在多年前就被觀察到,只不過當時在科學界中沒辦法找到這種病毒控制宿主的病因。

而在最新出爐的報告裡,有研究人員針對棉鈴蟲(Helicoverpa armigera)的蛾類生物進行實驗和觀察,最終找出了這種「喪屍病毒」控制宿主的機制,從學術期刊《分子生態學》雜誌的研究報告顯示,這種病毒會竄改宿主的基因,提高感光相關基因的活性,讓毛毛蟲對於「光」會有異常的渴望,為了追求更多的光線,只能盲目地往上爬,最後在植物尖端並死去。

而科學家表示,這種病毒之所以會這樣控制毛毛蟲,其背後的目的是為了「繁衍」,因為當毛蟲幼體為了光而爬上樹梢時,更容易被腐食性動物發現並成為後者的佳餚,在進入腐食性動物的胃後,病毒將會被更廣泛地傳播,進入下一輪的生命週期。

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