機身遭吞噬「起飛1分鐘墜毀」!空中解體翻180°墜毀 濃煙籠罩113人淪火海焦屍

記者易軍堯/整理報導

空難事故時有所聞、天災人禍的發生往往難以預見、只能被迫接受與摯愛之人天人永隔的悲痛事實;在全球幾件大型空難事故中,又被稱為協和客機空難的法國航空4590號班機空難(Vol 4590 Air France)就這樣奪去了113人的生命。

機身遭吞噬「起飛1分鐘墜毀」!空中解體翻180°墜毀 濃煙籠罩113人淪火海焦屍

時間回溯到2000年7月25日,隸屬法國航空公司的F-BTSC的協和飛機從法國巴黎戴高樂機場向紐約啟程,沒想到卻在執行啟動作業不久後發生硬體意外,班機接獲塔台通知、發現班機後方冒出明顯火勢,將清出跑道供優先使用。

由於當時飛機處於起飛前的高速滑行動作,前方跑道僅剩2000公尺的距離、時速更是高達328公里,已經無法緊急將飛機停下,只能硬著頭皮操控起飛,準備起飛後執行迫降任務。

班機拖著長長的火焰升空後、駕駛艙也想起了引擎火災警報,雖然當時班機離地面只有30公尺的距離,但由於火勢過於猛烈,導致機體不斷在高溫狀態下解體散落,最終更在方向舵燒毀失控的情況下,飛機呈現180度仰面的方式砸毀在地,當時距離起飛不過只有69秒的時間。

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班機墜毀在機場附近的戈內斯鎮的一間酒店外25公尺處後造成地面4人死亡、1人受傷,班機上的100名乘客以及9名機組人員更是全數罹難,事件發生後震驚國際,機場也迅速成立專案小組展開調查。

事後調查發現,原來在該架班機起飛前、隸屬美國大陸航空的麥道DC-10客機在使用該段跑道的途中,從一號引擎掉出長條形金屬零件,隨後被駛過的事故航班壓過導致飛機爆胎、輪胎碎片砸中油箱造成燃油外漏。

燃油外漏加上遭輪胎碎片擊斷的電纜線發生蝴蝶效應,竟然猛的起火,導致火勢在持續延燒的情況下造成機翼毀損融化、起落架失靈,最終墜毀;而法國司法部也在2008年3月正式起訴美國大陸航空。

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最終經過2年的漫長審判,美國大陸航空公司和1名技術人員觸犯過失致死罪、同時被判罰20萬歐元(約630萬台幣);經上訴後2012年完成最終宣判,美國大陸航空不用負本次事故的刑事責任,但仍需賠償法國航空公司100萬歐元(約3億1千萬台幣)。

值得一提的是,在判決出爐前、事故發生後的幾天內,英國、法國航空先後停飛協和飛機,以進行修繕維;然而在正式復飛前又發生震驚全球的911恐攻,造成搭機人數銳減、另外考量機型已老不符合經濟效益,遂在2003年結束航程後正式退出航空業。

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