名人效應助長下 疫情假消息害人命

名人效應助長下 疫情假消息害人命
新冠肺炎的假消息流竄,竟然在世界各地造成多人喪命的悲劇!川普日前宣稱羥氯奎寧和注射消毒水可殺死新冠病毒,出現民眾照做卻死亡的案例;在印度,穆斯林被謠傳是新冠病源,導致多起針對穆斯林的暴力攻擊。不少醫師擔心,陰謀論可能會讓更多人拒絕施打疫苗,使得疫苗無法發揮群體免疫的作用。

假消息危害人命

根據《BBC》報導,羥氯奎寧一度被視為有潛力治療新冠肺炎,美國總統川普還曾公開表示,他每日都服用且「沒有什麼損失」,雖然WHO 25日宣布暫停奎寧的臨床試驗,但在奈及利亞、越南和美國,已出現多起服用奎寧過量導致住院、甚至死亡的案例。群眾之所以誤信假消息,原因在於對疫情的過度恐慌,加上名人效應的推波助瀾。

在伊朗,社群網站流傳飲酒可以治療新冠肺炎,民眾因而趨之若鶩,卻因非法私釀的酒中含有甲醇,造成796人死亡的慘劇。川普在4月底也曾建議,民眾可注射消毒水在體內以殺死新冠病毒,雖然川普後來改口說他是在「諷刺」,但在堪薩斯州、紐約卻有人照做,紐約艾姆赫斯特醫院的醫師馬魯表示,此舉恐造成癌症或消化道出血等後遺症。

另一個廣為流傳的假消息是5G會傳播新冠病毒,在英國,超過70個行動通信基地台遭民眾破壞,甚至有工程師被攻擊。此外,疫情也加劇了種族主義的攻擊事件,在印度的德里和賈坎德邦,穆斯林被謠傳會散播新冠病毒,發生多起針對穆斯林的暴力攻擊,甚至有人遭毆打致死。

結構性問題

還有不少人相信新冠肺炎是騙局,或是跟感冒差不多嚴重,因而延誤就醫。WHO2月更創造出一個新單字「infodemic」,以描述假消息大流行的情況。紐約醫師馬魯認為,假消息是「結構性的問題」,輕信假消息的人不該是被譴責的對象。

《BBC》報導,雖然臉書、YouTube等社群網站早已對假消息採取防範措施,假消息仍是防不勝防。不少醫生擔心,當疫苗問世時,陰謀論可能會讓更多人拒絕施打疫苗,使得疫苗無法發揮群體免疫的作用。

對此,《對話》對一般民眾提出5個遏止假消息流傳的建議,第一,以批判性的眼光檢視社群網站上的內容;第二,不要讓假消息留在網路上,可請散布者收回;第三,應向社群網站的管理者回報假消息;第四,只要對消息存疑,花時間查證;第五,比假消息散布者更用力的澄清。
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