訓練犬偵測費洛蒙 助袋獾人工復育

訓練犬偵測費洛蒙 助袋獾人工復育
澳洲研究機構引入犬隻,協助復育瀕臨絕種的袋獾。研究團隊表示,運用狗的靈敏嗅覺,可以探測人工圈養復育的雌性袋獾何時出現發情的費洛蒙,讓團隊能夠協助雌性和雄性交配,以順利傳宗接代。研究團隊表示,計畫初步執行結果樂觀,未來有望協助其他瀕危物種的復育計畫。

犬隻協助人工復育

BBC報導,澳洲復育袋獾的研究團隊是世界上首度嘗試運用犬隻,協助復育。團隊表示,瀕危物種過去即使被研究團隊圈養起來,以執行人工復育,但對於發情行為不明顯的物種(例如散發人類無法偵測的費洛蒙),很難協助交配,復育工作自然也困難重重。

為了解決此一問題,研究團隊引入犬隻,希望能藉著犬隻的嗅覺,來協助辨別雌性袋獾的發情期。在訓練過程中,研究團隊搭建起環形裝置,上面佈滿不同的味道,並訓練犬隻分辨雌性袋獾的交配信號。一但犬隻嗅聞到正確信號,就會通知研究人員,讓研究人員可以協助袋獾進行交配和繁殖。

研究團隊表示,雖然目前還在實驗階段,但結果都十分順利,並認為有了犬隻的助力,有望提升人工復育的成功率。若實行順利,未來有望應用在其他發情時會散發費洛蒙的瀕危物種。

袋獾復育不易

根據[澳洲產業、科學、能源和資源部](https://dpipwe.tas.gov.au/wildlife-management/save-the-tasmanian-devil-program},野生袋獾目前僅存在澳洲塔斯馬尼亞,俗稱「塔斯馬尼亞惡魔」,瀕危原因除了獵捕,還有不明傳染病的影響,自1990年代以來,野生數量從15萬銳減到2萬5000隻。

2020年,由保育團體「澳洲方舟」開始執行人工復育計畫,目的在於讓袋獾數量恢復穩定,當時有26隻袋獾送至澳洲巴靈頓山國家公園附近的一處庇護所,而引入犬隻協助袋獾交配,便是復育計畫的一環。

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