新興精準育種科技為下一波農業發展驅動力

2020 年諾貝爾化學獎由基因編輯(Genome Editing)技術學者獲獎,肯定此技術對農業育種與癌症/遺傳疾病治療的貢獻。精準生物技術(如基因編輯等)為農業創新的重要工具,可更容易且更有效率開發具糧食安全、食品安全、環境永續、或平價實惠的農產品,過去八年已陸續有相關產品問市,而以我國近六成消費者認為具政策參考價值國家的日本為例,厚生勞動省已認定其衍生食品只要不含外源基因即不視為基因改造食品。

去(2019)年台灣經濟研究院生物科技產業研究中心完成「我國精準生物技術發展意見與支持度調查」,並邀請專家代表針對調查結果共同探討我國農業精準生物技術之發展。今(2020)年七月七日召開第二場「我國精準生物技術發展專家座談會Panel Discussion on the Development of Gene Editing in Taiwan」,邀請日本育種學會理事長大澤良Ryo Ohsawa,分享日本精準生物技術發展政策演進,並與國內專家探討學研界如何促進精準生物技術友善發展環境。我國與會專家包括中研院分子生物研究所余淑美院士、植物暨微生物學研究所賀端華院士、細胞與個體生物學研究所吳金洌客座講座、農業科技研究院動物科技研究所杜清富正研究員、前行政院科技會報辦公室林基興研究員、臺灣大學農藝學系張孟基教授、嘉義大學農藝學系黃文理教授、中研院農業生物科技研究中心葉信宏副主任、臺灣海洋大學水產養殖學系龔紘毅系主任等,共同發表「新興精準育種科技為下一波農業發展驅動力」聲明,期許我國在此科技發展趨勢下,應制定國家層級發展種苗育種的創新策略,支持新興精準育種科技的應用與其所開發的產品,除能讓我國繼續維持熱帶/亞熱帶農業科技優勢以取得亞太市場農業樞紐地位,亦可避免台灣種苗產業競爭力落後而被國際市場淘汰。

「新興精準育種科技為下一波農業發展驅動力」聲明

種苗為國際戰略物資,是糧食生產的根源與農業永續的基石,而種苗的育種改良更是提升其戰略價值的關鍵。育種科技在近年來基因體技術的發展下,跳脫過去耗時費力傳統模式,透過掌握基因本身功能進行精準育種,使新作物育種時間可由7至25年縮短為2至3年。新興精準育種科技成為種苗產業發展驅動力,為經濟、社會、環境帶來諸多效益。

經濟合作暨發展組織 (Organization for Economic Co-operation and Development,OECD)指出新興精準育種科技(含基因編輯等)發展效益包括增加農業生產力、增加作物或畜禽對極端氣候的耐受性及抵抗病害能力、提升產量、節省農業勞動力與資材的投入、促進生物多樣性等,並能迎合消費者及生產者的需求,開發促進消費者健康、增加儲架壽命、減少食物浪費、增加食品加工效能、改善動物福祉、提升環保效益等新品種,從2012年開始,國際上已有相關成果與產品陸續上市。

在產品法規管理上,國際已在世界貿易組織 (World Trade Organization,WTO)平台上逐漸凝聚共識,包含我國主要農產品貿易國美國、阿根廷、巴西、澳洲、加拿大等14個經濟體,於2018年12月共同發表「國際精準生物技術農業應用的聲明」 (International Statement on Agricultural Applications of Precision Biotechnology),希望能夠透過新興技術於各經濟體間的法規協調與合作,進而促進農業發展。針對此聲明所進行的「我國精準生物技術發展意見與支持度」調查,超過九成育種相關學研界專家支持精準育種科技的應用與發展,近年來亦已進行耐鹽水稻、耐旱水稻、耐除草劑水稻、抗白葉枯病與稻熱病之雙抗水稻、抗豆類金黃嵌紋病毒屬(Begomoviruses)番茄、耐熱高產番茄、抗番茄斑萎病毒屬(Tospovirus)作物、延長花期花卉、高取肉率台灣鯛、不孕觀賞魚、抗PRRS病毒豬等的研發。

而以我國近六成消費者認為具政策參考價值國家的日本為例,內閣辦公室在2014年將新興精準育種科技等技術納入國家型戰略創新計畫 (Strategic Innovation Promotion Program)並主導跨部會討論。各部會亦於2019年依據其權責訂定相關管理規範及諮詢通報辦法,認定基因編輯衍生產品若不含外源基因則視為非基因改造,在日本毋須經過安全審查便可上市。新興精準育種科技衍生產品於我國的管理可參考日本作法進行跨部會討論,凝聚共識以利訂定務實的管理規範,讓產學研界有明確依循並可與國際接軌,不會無所適從而錯失與國際競爭的發展機會。

台灣種苗產業出口值已超過2億5千多萬美元,在生物科技發展趨勢下,我國應制定國家層級發展種苗育種的創新策略,支持新興精準育種科技的應用與所開發的產品,除能讓我國繼續維持熱帶/亞熱帶農業科技優勢以取得亞太市場農業樞紐地位,亦可避免台灣種苗產業競爭力落後而被國際市場淘汰。

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