一生守護偏鄉貧病,烏腳病專家花蓮慈院榮譽院長曾文賓享嵩壽98歲

一生守護偏鄉貧病,烏腳病專家花蓮慈院榮譽院長曾文賓享嵩壽98歲
曾獲第十五屆「醫療奉獻獎」的花蓮慈濟醫院榮譽院長曾文賓11月22日於家中安詳逝世,享嵩壽九十八歲。花蓮慈院院長林欣榮表示,曾文賓院長在1980年,即協助證嚴上人籌建醫院;之後並與首任院長杜詩綿一起規劃慈濟醫療志業,從慈院的第一張設計圖到邁向準醫學中心的歷史中,都有他的身影。

1980年間,證嚴法師正為籌建花蓮慈院尋覓人才,透過一位慈濟委員介紹,到時任臺大醫院醫務副院長的曾文賓家中拜訪。聽他談起年輕時研究「烏腳病」的往事。證嚴法師了解到他為做研究,到烏腳病患者的家中,把病人揹到戶外,替他們洗腳後再治病;還有為找出病因,長年與病人在一起的種種事蹟時,心想:「他真是一位好醫師,正是我要尋找的人。」

林欣榮院長指出,回想當年,證嚴上人為籌建花蓮慈院四處奔走,在慈濟沒人、沒錢,也幾乎沒有人相信出家人能創辦醫院的時代下,曾文賓院長依然允諾協助上人。1981年9月,參與「佛教慈濟綜合醫院籌建委員會」;並每月一個週日上午到花蓮市仁愛街慈濟功德會義診所看病,下午陪上人看建院用地。

慈院建院前,覓地過程十分不易,且歷經土地變更、兩次動土,評審建築圖面、變更設計……每每證嚴上人行腳到臺北時,曾院長一定列席會議,一同檢討一張張的設計圖,往往討論到午夜。

證嚴法師開示時常指出,「當時沒有人相信我,曾院長卻相信我。他不怕我沒錢、沒人,也不怕我做不起來。從第一張設計圖開始,曾院長就一直陪我走建院的路。」

曾文賓院長是臺灣醫界楷模也是人醫典範。1958年,他在臺大醫院內科兼任主治醫師,加入臺大醫學院「烏腳病」研究團隊,當時包括包括公衛、臨床、病理科在內的陳拱北、陳萬裕、葉曙三位教授,都指定他一起做這項研究。

那時的臺灣嘉南沿海一帶出現一種怪病,當地居民稱「烏乾蛇」,彷彿有條蛇從人的腳底爬上來,黑色壞疽從四肢末端往上延伸,潰瘍部位不會流出血水,卻使人極度疼痛,最後僅能以截肢方式治療。

曾文賓院長曾親眼看見一名孩童,三歲手指潰爛,四歲侵犯到一隻腳,到了五歲,另一隻腳也爛掉,雙腳截肢之後卻還是因肺炎而死,結束早夭而悲慘的一生。他形容「好像是在活人身上進行『分屍』的凶手!」也更加深他要找出病因,解除患者痛苦的決心。

林欣榮院長表示,流行病學專家、前副總統陳建仁更提及當年「臺灣烏腳病調查研究是相當的困難,因為烏腳病病人的腳都已經壞疽了,很臭很不好聞,而且病人都很受苦,那曾文賓教授要為四萬個人一個一個的幫他們做檢查,這即使在今天有一個很大的團隊的努力的情況下,大概也不太容易做得到像他這麼棒。」

前副總統陳建仁還說,曾教授在1968年,在「環境衛生展望」國際期刊裡面發表了一篇文章,就是烏腳病的盛行率跟飲水中砷含量的關係,他發現了砷含量越高,烏腳病的盛行率也越高,這篇論文被引用超過一千次,所以當時美國環保署,或者是世界衛生組織,就是用這樣的一個資料,決定飲水中的砷含量標準值,實際上要降到50個ppb(0.05ppm以下)。

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