芝麻也要注意!美國15年來首次新增過敏原,2023年起強制標示

芝麻也要注意!美國15年來首次新增過敏原,2023年起強制標示

撰文=羅璿

根據世界過敏組織(World Allergy Organization)統計,全球食品過敏人口約2到2.5億人,也就是佔成人總比例2%。

不管是在台灣還是美國,造成過敏的食品越來越多,標示規範也正日益漸增。2018年8月21日衛福部公告台灣法定食品過敏原標示規定從原本6項(蝦、蟹、芒果、花生、牛奶、蛋)及其製品,擴增成11項,增添「堅果類、芝麻、含麩質穀物、大豆、魚類與其製品,以及用亞硫碳酸鹽製品」,2020年7月正式上路。

近日,美國15年來首次增添食品過敏原。

2021年4月23日,美國總統拜登簽署通過一項將芝麻納入過敏原的法令。2023年元月起,美國灑滿一粒粒芝麻的貝果、散發爆香麻油味的中國菜、又或者是穀麥片,業者都得標示清楚它們含有過敏原「芝麻」。

2006年來首次增列,芝麻成為美國第9大過敏原!

拜登2021年4月23日簽署通過「FASTER(Food Allergy, Safety, Treatment, Education and Research) Act」顧名思義就是「食品過敏、安全、治療、教育與研究」法案,簡稱「FASTER(趕快兒)」。

自2018年以來,美國食品藥物管理局便著手研究各類誘發過敏的因子、發生率以及嚴重程度,其中就觀測到芝麻恐怕成為未來最大過敏原之一。

FASTER法案通過後,美國預計2023年元年起,食品包裝必須特別標示該產品含有「芝麻」這項常見過敏原。在此之前,依目前的標示辦法,美國食品普遍將芝麻列為「Natural flavors」(天然調味)或「Natural Spices」(天然香料)。

飲食國際化誘發潛在過敏原

美國非營利組織過敏與哮喘網絡(Allergy&Asthama Network)估計美國一共有3200萬人患有食物過敏,其中包括600萬名18歲以下的孩童。

非營利組織公共利益科學中心(Center for Science in the Public Interest)發現,芝麻過敏者中有39%的孩童與45%的成人有過嚴重過敏反應,也就是同時引發至少兩項器官運作異常或過敏反應,機率比雞蛋與牛奶更高。

針對美國近年對芝麻過敏的比例攀升,史丹佛過敏與氣喘學教授Tina Sindher認為這是受到美國人飲食越來越國際化所影響。包括中東料理搭配鷹嘴豆泥的芝麻醬(Tahini)以及亞洲菜愛用的麻油都在美國越來越普及,也隨之引發潛在過敏族群。

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