不怕沒有巧克力可吃了!號稱可可樹絕症的CSSD已可被快檢出來

不怕沒有巧克力可吃了!號稱可可樹絕症的CSSD已可被快檢出來

撰文=李依文

不只人怕病毒,農作物也怕病毒,可可樹多年來最大的病毒敵人就是可可腫枝病毒(CSSD),但凡它寄生後就會使植物根莖腫脹壞死,感染嚴重完全沒有辦法救治,絕對會迎來死亡,可說是可可絕症。

但這樣的困境似乎有了一線曙光,瑪氏集團子公司瑪氏箭牌,與農業食品檢測公司 SwissDeCode 聯合開發出一套快檢系統,有辦法在可可樹出現任何染病症狀前,就先確定潛伏的可可腫枝病毒。

多年來,可可腫枝病毒終於有救了

數十年來,可可樹受到可可腫枝病毒感染,苦無一直沒有辦法可以解決或是治療,這種病殺傷力會這麼大的主因是一但感染,可可的產量減少量可高達70%,但是目前為止都還沒有辦法可以有效快速檢測出可可樹染病,得要等到有患病跡象才能確診,但往往發病後就一發不可收拾,對於可可產業來說無疑是一個令人頭痛的問題。

而今,瑪氏箭牌與農業食品檢測公司 SwissDeCode耗費數十年,聯合開發出快檢系統,可以成功在可可樹病前就檢測出潛在病毒,檢測過程中只需利用可可樹的葉子,1個小時就能以DNA分析的方式解答。

這項成功的研究是對於可可農是一大幫助,可以更安心地進行受感染地區的重新種植和舊農場的再生,幫助農民增加產量和收入,同時防止森林砍伐。

可可腫枝病毒真的有這麼嚴重?

可可腫枝病毒最可怕是在於,受感染的植物可以長達兩年都沒有任何徵狀,但在隨後會開始出現紅葉脈、根莖腫漲等徵狀,通常會在症狀發生的後,3~5年內死亡。

感染最嚴重的地區屬西非莫屬,尤其是迦納與象牙海岸,根據統計約莫有 780,000 公頃的可可樹曾受到感染。且唯一已知的治療方法是砍伐或摧毀受到感染的樹木。以目前的情況來說,迦納境內有17%(超過300,000公頃)的可可種植區,象牙海岸則是有超過100,000公頃受污染的可可種植區域。

且受感染的可可樹完全沒有救,只能拔除,這也是為什麼預防性檢測方式相當重要,也是為何這項新的快檢技術將會為可可產業邁向另一種未來。

審稿編輯:童儀展

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