間質幹細胞開啟新視界 花慈與向榮生技合作

間質幹細胞開啟新視界 花慈與向榮生技合作

隨著3C產品的普及,因為用眼過度導致視網膜退化出現年齡下降的趨勢。花蓮慈濟醫院眼科研究中心承接科技部「前瞻技術產學合作計畫」,與向榮生醫科技股份有限公司攜手合作,共同發展應用異體間質幹細胞為基礎的視網膜退化疾病療法。六月二十三日上午十點,由慈濟醫療財團法人執行長林俊龍、花蓮慈院院長林欣榮與眼科研究中心主任蔡榮坤帶領團隊,與向榮生技董事長蔡意文簽下合作備忘錄。

間質幹細胞開啟新視界 花慈與向榮生技合作

在視網膜退化疾病當中,「視網膜色素病變」是一種造成視網膜病變的不可逆眼科疾病,屬於「先天性夜盲症」的眼科疾病之一,由於患者視網膜裡的感光細胞或視網膜色素上皮細胞出現異常或死亡,使患者出現夜盲症狀,且週邊視野逐漸縮小,最終出現「管狀視野」而導致失明。雖然是遺傳疾病,但即使是同一個家族的病人,每位患者的惡化速度也都不同;有些人可能短短幾年內就有明顯的視力退化,有些人可能幾十年後才會開始影響視力,且目前在醫學上並無有效的治療手段。以此先天性視網膜疾病為研究目標,花蓮慈院提供玻璃體與視網膜下的注射技術、視覺功能性檢查和眼組織病理分析,由向榮生技提供已達臨床等級的間質幹細胞與間質幹細胞分泌產物,雙方攜手合作,希望能有效延緩患者的視力退化,盡量拉長可用視力的使用時間。

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眼科研究中心主任蔡榮坤表示,一般視網膜色素病變患者的疾病好發年齡,大多落在二十多至三十多歲,後續若疾病進展較快,可能五十多歲就失明。蔡主任分享自己臨床上遇到最年輕的個案是未成年的青少年,十幾歲就已出現明顯的視野限縮情況,雖然此疾病中原本就存在很多基因的遺傳型態,但3C產品的應用和普及可能加速了人類視網膜退化的速度,提早誘發疾病的形成。為了讓患者獲得更多治療選擇,花蓮慈院與向榮生技以了解間質幹細胞為基礎的療法對視網膜退化疾病的安全性與療效為共同目標,在雙方團隊的合作下,針對視網膜退化疾病與黃斑部病變的細胞療法進行評估,開發並檢驗新藥,期許能提供視網膜退化的臨床患者另一種治療方式的可能性。

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慈濟醫療志業執行長林俊龍分享,花蓮慈院在林欣榮院長的帶領下,細胞治療相關技術與應用成果卓越,林執行長指出,相較於其他應用細胞治療的部位(例如心臟、腦部),視網膜是一層細胞,組成複雜度較低,是細胞治療上很好的研究選擇。

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林欣榮院長表示再生醫學是當今趨勢,感恩眼科研究中心團隊在細胞治療領域投注努力,在藥物研發和臨床研究上不斷有新成果和突破。向榮生技董事長蔡意文也期望能透過和花蓮慈濟醫學中心合作,強強聯手,一起造福更多眼科患者,為患者多留一天的光明。

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撰文/鍾懷諠、攝影/江家瑜

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