矽谷生技公司Altos Labs募資30億美元研發抗老新藥

矽谷生技公司Altos Labs募資30億美元研發抗老新藥
追求長生不老,是自古以來不斷有人類嘗試的目標。不過,從來沒有人獲得成功。如果有大量的金錢,聘請頂尖的諾貝爾獎得主,能不能讓這個目標更近一點?這是從去年九月以來,矽谷投資圈最熱門的話題。一家公司名為Altos Labs成功募集了三十億美元(約八百五十多億台幣)的資金,招募再生醫學領域的權威,要研究如何停止老化,或促進細胞再生,創下史上最高的募資紀錄。

Altos Labs是由三個人共同創辦,分別是曾掌管美國衛生研究院的Richard Klausner,以及曾擔任Juno與Grail兩家生技獨角獸公司CEO的Hans Bishop,還有矽谷網路投資名人Yuri Milner。在2021年九月,成功完成天使輪募資,由於有亞馬遜(Amazon)創辦人貝佐茲(Jeff Bezos)投資,成為美國外界矚目的熱門話題,今(2022)年則順利完成三十億美元的募資正式運作。

長生不老不是夢?

過去,生物的細胞生命週期被認為是不可逆轉的過程。隨著年齡的增長,細胞會改變其基因表達模式,轉化為老年模式。然而,最新的幹細胞研究,讓部分科學家認為,這個過程是可以逆轉的。Altos公司宣稱,他們成立的目的,就是透過最新的科學技術,開發讓人暫停老化,或促進細胞再生的方法。

這個概念要從日本諾貝爾獎得主山中伸彌(Shinya Yamanaka)的人工誘導多能幹細胞(induced pluripotent stem cell,簡稱iPS)說起。山中伸彌發現,僅使用Oct4、Sox2、Klf4和c-Myc(OSKM)等四種轉錄因子,對小鼠細胞進行重編程,就可以成功讓小鼠的皮膚纖維母細胞,變成具有分化功能的幹細胞(iPS)。

OSKM因子,也因此命名為「山中因子」(Yamanaka Factors)。後續的科學家Juan Carlos Izpisua Belmonte提出的研究發現,山中因子植入小鼠的皮膚纖維母細胞後,可讓皮膚纖維母細胞表現得像年輕細胞,還會增生,是細胞可以逆齡再生的證據。他因此大膽預言,人類壽命可以再延長五十年。這也是讓矽谷創投大亨迫不及待,想要募資招兵買馬創立Altos的主要原因。

多位諾貝爾獎得主的明星陣容

Altos除了募資以外,也積極招募幹細胞、基因改造、蛋白質、製藥等相關領域的頂尖科學家,包括數位諾貝爾醫學與化學獎得主,還有豐富研發經驗的藥廠高階主管入列以外,甚至還招募了主導人工智能(AI)深度學習AI程式Deep Mind的電腦演算法專家加入,明星陣容一字排開,令人不禁讚嘆,據悉許多人都是被以原先十倍薪資的行情延攬入列。

根據Altos發布的新聞稿,細胞再生技術的權威山中伸彌,則將擔任無給職高級顧問,督導Altos在日本的研究。Altos在美國舊金山灣區與加州聖地牙哥,還有英國的劍橋設立三個實驗室,分別由Juan Carlos Izpisua Belmonte、Wolf Reik和Peter Walter帶領督導。

現任國際藥廠GSK最高研發主管的Hal Barron也將在今(2022)年八月到任,成為CEO,曾任生技大廠Genentech高階主管的安里卡隆(Ann Lee-Karlon)則擔任首席營運長。