環保科技 淨水功臣:沸石



魚兒優游在水草與珊瑚礁間,生氣蓬勃的水族箱自成一個生態系。你曾注意到那些沉在魚缸底部,充滿孔洞、灰白融合的小石子嗎?

在台灣,許多水族玩家會使用陶瓷環做為水族箱的濾材,部分群眾則選擇使用沸石,兩者的功能類似,它們都是建構一個健康的水族生態系統不可或缺的重要功臣。不過,相較陶瓷環,沸石還被應用於大規模的養殖,這次,就來談談比較鮮為人知的沸石。

*會冒泡的小石頭

沸石是來自火山石的純天然材料,由於無毒,同時表面積大、孔隙多,且具備高度的陽離子交換能力,讓它能吸收水中的污染元素,因此經常被運用於水質淨化。台灣當前常見的應用如大規模養殖業,少數人會把它放在魚缸中,吸收氨化合物,不過綜觀國際如日本、中國都已經把這種神奇的小石頭應用在水庫、自來水廠與污水處理廠。

在河川或水庫等大型生態系統中,有BOD、氨氮、磷等無機物積累的問題,而這些污染物部分來自於生活污水(生活雜排水、浴廁污水)、農業灌溉或工廠廢水,這些污染物將消耗水中溶氧,造成水質惡化、水體優養化,危害水中生物等情形。

要如何去除氨氮?台灣科技大學營建工程學系副教授何嘉浚解釋,水中大部分的污染物,如氨(NH4+-N)都帶有正電,利用沸石,透過離子交換或吸附的方式,使水中離子濃度趨近平衡,於此,就可以解決水庫、河川優養化問題,進一步達到水質淨化的效果。

不過,台灣當前水庫集水區農業灌溉餘水多未收集處理,若截流採用礫間曝氣工法,對於氮磷去除機制並不顯著;而散居之聚落污水,目前套裝式之化糞池或小型淨化槽同樣缺乏除氮磷之機制。

綜觀而論,取自水庫、截流自河川的自來水,都有氮、磷含量超標,造成河川優養化的可能,如此一來,民生用水還能讓人放心嗎?

*天然工法 物理淨水