甲狀腺結節會變成癌症嗎?

不少上班族,平常在高壓環境工作習慣了,沒有感覺到身體哪裡不舒服,或是有什麼異常的症狀,但在公司年度例行的健康檢查中,卻發現自己的脖子上居然有硬塊,進一步檢查才發現,原來是甲狀腺結節。聽到脖子上長了一個東西,通常都會讓人擔心是不是長了腫瘤,未來可能會變成癌症?腦海裡立刻出現癌友因為化放療而頭髮全掉光的模樣,讓人越想越害怕。

林口長庚醫院新陳代謝科主治醫師林嘉鴻表示,甲狀腺結節要變成癌症的機率相當低,發生率大約只有1~5%。然而到底什麼是甲狀腺結節呢?簡單來說,只要在甲狀腺上面長了東西,一般就統稱「甲狀腺結節」,是甲狀腺疾病當中最常見的一種,可能是甲狀腺慢性發炎所造成,也可能只是細胞增生,平均每4到5名成年人中,就有1人有甲狀腺結節,女性的好發率高於男性,尤其40至60歲的女性,更是高危險群。甲狀腺結節也會家族遺傳,因此,如果母親、阿姨等女性親戚當中,有人曾罹患甲狀腺結節,自己最好要定期檢查。

大部分甲狀腺結節是良性

所幸大部分的甲狀腺結節都是良性的,要判斷結節是良性還是惡性的,可以透過非侵入性的超音波檢查,通常惡性甲狀腺結節在超音波裡看起來會比較不光滑,邊緣不規則或是不清楚。如果超音波仍然無法排除是惡性甲狀腺結節的話,則會再進一步做細針穿刺細胞學檢查,這是以一根空針刺進結節內,抽出少量細胞進行病理檢查,來判斷是良性還是惡性。

不過,有時候一次的細針穿刺,不一定能抽到惡性細胞,因此如果有懷疑,仍需要定期追蹤,重複再做細針抽吸檢查。由於長針看起來真的很嚇人,不少病人對於這種檢查相當排斥,而輕忽了追蹤的重要性。

不過,為什麼會產生甲狀腺結節?三總核子醫學部主任醫師諶鴻遠表示,目前醫學界還沒有確切的答案,為何女性較男性多,也還找不出原因;一般是推測可能與壓力和飲食有關,尤其碘與十字花科相關的食物,被嚴重懷疑可能會誘發甲狀腺結節。

至於治療方面,由於結節不太會自己消失,因此,可以用甲狀腺素來治療,讓結節縮小。由於結節大多良性的,通常醫師只要求病人定期追蹤,除了要看有沒有轉成惡性腫瘤外,也是怕如果異常增長,會大到壓迫氣管、食道等處,這樣可能會影響患者的吞嚥、聲音,甚至是呼吸功能,這時候可以手術進行切除。甲狀腺結節分為實質性、囊腫性、混合實質及囊腫性三大類,其中甲狀腺囊腫是最有可能會出現癌症的一種,因此,這類結節患者尤其要持續追蹤。

甲狀腺功能亢進,提高中風機率

臨床上甲狀腺的問題,除了常見增生所造成的甲狀腺結節外,諶鴻遠分析,甲狀腺也可能會發炎,或許是因為免疫系統過度反應,也可能是遭到外來病毒的攻擊,又分為急性、亞急性與慢性。

甲狀腺還可能會出現功能性的問題,像是甲狀腺亢進或是低下。林嘉鴻表示,在門診中最常見的就是甲狀腺亢進,以女性居多,一般都是壓力造成,一旦壓力消失,甲亢情況大多會獲得改善,通常好發在高壓環境工作生活的人。甲狀腺亢進的患者,由於甲狀腺製造出過多的激素,導致新陳代謝的速度比較快,因而產生怕熱、心跳過快、易怒、失眠以及爆瘦等症狀,甚至會造成不孕。