【港媒新舊大戰】香港傳媒新舊對決 上演異形進化式

新媒體取代舊媒體之說,這幾年已成為一宗事先張揚的凶殺案,香港自七月政改方案被否決後,已經有多家傳統報章雜誌宣布結束營業、停印。首先是有數十年歷史的新報突然結業,然後同一時間成報因戶頭被凍結,無法支付印刷費而停印。壹傳媒集團宣布將《忽然一周》結束,《壹週刊》大裁員,並將《壹週刊》、《飲食男女》、《Me》三合一。香港紙媒末日似乎瞬間降臨。

革新一.○:蘋果日報面世

壹傳媒的黎智英,是位決斷的生意人,他見到旗下集團印刷媒體的銷量變化,已認定新媒體是集團的未來。《忽然一周》本來是「奶牛」,長期賺錢,今年才開始有虧損,從財務而言,還有扭轉的機會,但正因為黎智英判斷紙媒沒有前景,長痛不如短痛,才忍心下殺手。

【港媒新舊大戰】香港傳媒新舊對決 上演異形進化式

香港報章素以競爭激烈見稱,一座城市有十多份報紙,不計其數的雜誌。原因是香港歷來都是政治意識形態的交鋒地,一九四九年後親共親台媒體展開角力,加上南來文人辦報,形成了百花齊放的境地。
一九九○年代中期,蘋果日報面世,為香港報章帶來一場革命。無論是新聞選材及排版、印刷等技術層面,都展示了新的「行業標準」。其實,這次革新已經革掉了華僑日報、快報的命,而新報及成報本應也逃不過;因為這些小市民報紙,以基層為主,敵不過資訊量更豐富,印刷更精美的蘋果日報。
但由於九七回歸後,北京意圖擴大對香港的影響力,即所謂「人心回歸」工程,中國民間企業及與北京關係密切的本地商人開始染紅香港媒體,包括亞洲電視、成報及新報,為這些長期虧損的報章續命。這些傳統媒體,染紅後營運就更加大出血,在商業上他們早就應該結束,只不過政治原因令他們願意繼續燒銀子。

革新二.○:《主場新聞》示範新媒體

美國The Huffington Post十年前面世時,大家認為只是「抄新聞」的網站,沒有當作一回事、在香港,筆者與三位朋友成立《主場新聞》,按照The Huffington Post的概念,依樣畫葫蘆地來做中文新聞網站。起初也沒有人當作一回事,但這一次的媒體革命,是以社群及行動媒體為基礎,與十幾年前網路剛起歩時的入門新聞網站熱潮,是有本質上的分別;包括新聞內容及生產方式、讀者互動參與程度,都是新的模式。
《主場新聞》在短短一年間取得成功,尤其是在政治及社會運動的影響力,令傳統報紙也加大投資網路媒體,包括明報成立的評台,星島集團成立巴士的報,而蘋果更早已開發更具革命性的新媒體:動新聞。
過往十多年,報紙都有成立同名的新聞網站,將文字印刷的新聞故事數位化。但老闆心知肚明,這是人有我有的門面工夫,因為新媒體至今在香港未有顯示出成功的商業模式,由於免費,所以沒有了傳統報章的發行收入,而網路廣告收費平平,無法追得上印刷媒體廣告收入。
老闆一方面認識到紙媒步入死亡,但這種半死不活的狀態卻最磨人,每季虧損擴大一些,下一季又再大一些。老闆的痛苦是舊的未入絶境,新的又未見曙光,於是唯一不作決定去逃避。他們明白,傳統報紙集團若營運新媒體太成功,會加速殺死紙媒,因此在商業上會大力投資。
《主場新聞》的影響,不在於他建立了成功的商業模式,而是示範了低成本高效益的新媒體,影響了多場社運。過去北京染紅的電視台或報章,一年虧損過億元有之,普通的也賠至少過千萬港元,而得不到任何政治影響力。尤其在新生代眼中更是老土不堪,去年占領運動爆發,更突顯了染紅了的紙媒是白廢心機,一年來密集式宣傳反佔中,到頭來比不上低成本的新媒體。為了維穩,原本支持這些長期虧損的傳統媒體最終失去了支持力,因為大家發現政治上搞新媒體更划算。