如何應付愛唱反調的員工

團隊合作時如果碰到愛唱反調的成員,常常會令團隊領導人頭痛,甚至抓狂。這種愛潑冷水的人,不管其他成員提出甚麼看法或建議,總是抱著質疑態度,認為該意見完全不可行。此話一出,自然會打擊其他成員的士氣。而且他的反對立場不見得有根據,只是為反對而反對,不僅拖延討論時間,更會造成負面氣氛。

面對愛唱反調的員工,管理顧問蓋蘿(Amy Gallo),在哈佛商學院的部落格建議,領導人不要忽視專愛講喪氣話的團隊成員,也要避免和他們正面衝突。最好的辦法是迂迴了解當事人的心態,然後設法轉變其行為。

首先要釐清員工唱反調的原因。有些人天性悲觀,對任何事物的反射性動作就是不予苟同;另一些人愛潑冷水的原因比較複雜,他們是經過邏輯思考之後才反對,例如怨恨自己未獲升遷、渴望得到別人注意,或是掩飾自己缺乏所需的知識或技能。

不論員工出自何種理由唱反調,領導人都要把焦點鎖在這種個人行為的衝擊上,才能獲得建設性的效果。以下是應付唱反調員工的三種途徑:
1.知會當事人。團隊領導人最好私下找來愛唱反調的成員,解釋別的成員對於他的言論有何反應,但是不要只提負面反應,也要誇獎他對團隊的貢獻。

舉例來說,可以告訴對方:「你每次提出反對意見時,整個小組就陷入僵局,一點進展都沒有。」然後看看他怎樣解釋。這樣的對話有助釐清對方愛潑冷水的原因,一旦了解原因,就能對症下藥,提供額外的支援或資訊。

2.轉化負面言論。負面氣氛可能扼殺團隊動能和士氣,因此不要坐視負面言論糾纏。領導人不妨請唱反調的成員當面把意思說清楚,或是提供更多資訊佐證。比方說,假如某個成員說「這項計畫絕對通不過財務部那一關」,領導人要立刻追問他為什麼這樣說。如果能進一步,要求他提供解決辦法更好:「你認為我們該怎樣做,才能確保財務部同意這項計畫?」

還有一招是鼓勵成員用「可是」來造句,譬如提出財務部不可能同意的反對意見之後,接著可以說:「可是下一年度財務部打算核准比較多科技方案,所以我們不妨趁現在多做一點鋪路工作。」這樣一來,儘管負面論調依然存在,但隨後的建設性意見就能反轉悲觀的氣氛,有益團隊繼續努力。

3.全員參與。領導人公開批評某個成員恐怕會傷感情,這時比較有效的做法是利用同儕壓力,例如設下規定要求大家遵守,請每個成員開口發表意見之前,必須自我反省一下:「這番話對我們顧客有幫助嗎?對公司有幫助嗎?對我們正在討論的案子或團隊有好處嗎?」如果沒有,就要克制自己不要講出來,以免無端造成傷害。

儘管愛唱反調的人在團體中不受歡迎,但是領導人必須察納雅言,因為負面言論有時卻是逆耳忠言。如果是有價值的疑慮,領導人必須放下不悅的感受,仔細考慮是否接納對方的反對意見,進而重新評估整體情勢。

「本文原載於11月號EMBA雜誌,EMBA網址為www.emba.com.tw」
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