一堂百億學費的反敗為勝課

 在台灣電子產業中,旺宏電子不僅在非揮發性記憶體領域首屈一指,也是全球最大的唯讀記憶體生產廠商。但更令人注目的是,之前曾一度風雨飄搖、屢傳將遭購併的旺宏,在2009年竟一躍成為半導體廠商的「獲利王」,到了2010年,其毛利率仍名列前茅,還將大舉進軍車用電子市場,動向備受業界與投資者關切。

 然而,旺宏轉虧為盈、轉危為安,對身兼董事長與執行長的吳敏求而言,並非意外之喜,而是蟄伏沈潛、低頭努力數年的辛苦果實。在2002年時,旺宏因策略失當而慘賠上百億元,導致公司元氣大傷,逼使先前因病退隱的吳敏求重掌兵符;即使企業體質仍嫌虛弱,但吳敏求仍堅持強化研發,不但讓旺宏挺過了國際金融海嘯,還能乘風御浪、再創高峰。

 「當我回到旺宏的第一線時,面對的是千瘡百孔的局面,」吳敏求苦笑地說,他相信想要救亡圖存,就得集中全公司的力量,先解決幾個最根本的大問題;因為根據「80∕20法則」,公司80%的危機其實集中在20%的問題裡,「解決了前5大問題,便可解除大半危機。如果將力氣花在堵住一些小問題,不久後就將發現,危機可能已擴大為『萬瘡千孔』!」

 更難能可貴的是,即使在旺宏營運最艱辛困頓之際,吳敏求仍堅持不停辦「旺宏金矽獎」,以獎勵在校生從事半導體設計;在國內同類型比賽中,「旺宏金矽獎」不但獎金最高,且對得獎學生無「額外要求」,因此最受台灣理工學院師生推崇。

先讀基礎科系,再讀應用系所
 除了反敗為勝的經驗,值得後進學習借鏡,吳敏求對於年輕世代的諍言,也比其他電子業巨擘遠距離的觀察,更具建設性。以下是吳敏求接受本刊專訪的內容摘要:

問:在今年,台大物理系錄取分數超越了台大電機系,躍居理工類組的第一志願。這是否代表著,在電子產業中,基礎科學的畢業生將更受重視?
答:雖然我大學讀的是電機系,但其實在選填志願時,前兩個志願都是數學系。根據我在業界多年的經驗,一向建議有志從事電子產業的青年學子,在大學時應先念基礎科學的科系,等到研究所時,再報考應用科學的系所;如此在應徵電子產業職缺時,將最具競爭力。
因為,電子產業首重研發、創新,但趨勢總來得又急又快,唯有身兼基礎、應用科學的訓練,在面對「千奇百怪」的新潮流時,才不會驚慌失措,畢竟再怎麼新穎的產品,也得符合科學原理,不可能憑空出現!

為自己創造具挑戰性的環境

問:與過去的學生相較,現在的學生有何優點、又有哪些缺點?應該怎麼補救,才能克服這些缺點?
答:我在當學生時,台灣各大學的設備仍嫌簡陋,所以多半在學理論,動腦而不動手,無法驗證創意是否可行;現在的學生相對幸福得多,不但各種資訊四通八達,而且實際操作的機會相當多,許多學生在操作中,激發出雄厚的潛能。
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