美衛生部長率團訪台 行政專機星條旗象徵高規格

美國衛生部長艾薩(Alex Azar)率訪問團今天下午4時48分抵達台北松山機場,訪團乘坐美國空軍C-40B行政專機,機身上漆有美國國旗,顯示訪問的高規格。

美國衛生及公共服務部(US Department of Health and Human Services)部長艾薩一行人下飛機後,與台灣方面接機代表稍作寒暄後,就前往機場檢測指定地點,艾薩還對媒體揮手致意。前往接機的為美國衛生部先行抵台的官員、美國在台協會(AIT)台北辦事處長酈英傑、外交部政務次長田中光、衛福部疾管署署長周志浩、外交部北美司長徐佑典等人。訪團成員全數配戴口罩,且不握手。

艾薩是1979年台美斷交以來訪台層級最高、也是6年來首位訪台的美國內閣官員,此行將會見總統蔡英文,以及衛福部長陳時中等部會首長。

根據美國「總統繼任法」,衛生部長的總統繼任排序高於曾訪台的運輸部長和能源部長等官員。

國防安全研究院國防戰略暨產業研究所所長蘇紫雲向中央社記者表示,美國空軍的行政機隊以C-40B、C-40C為主要機種。其中,C-40B為高階軍事人員使用,號稱飛行辦公室,機上配備高度加密的軍用數位通訊、語音通訊網路,可供軍事指揮官在移動中保持指管能力,隨時掌握戰場情勢並下達命令。C-40C則多提供美國政府閣員、國會議員使用。

蘇紫雲說,此次抵達台灣的專機,觀察機身編號10040,為C-40B最新改良型,屬於「副總統專機」,隸屬馬里蘭州安德魯空軍基地(Joint Base Andrews)的89運輸聯隊。具備空中指揮能力的C-40B,除副總統外,也提供國務卿、國防部長、參謀首長聯席會議主席(相當於中華民國國軍參謀總長)使用。

蘇紫雲研判,艾薩搭乘此一高規格的C-40B專機,除可在必要時指揮美國境內的抗疫工作,也顯示訪團對此次台灣行的重視。

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