中國不滿訪台 艾薩說「這是台灣的事」

【記者郭穗台北報導】美國衛生部長艾薩(Alex Azar)訪台,北京當局事前公開表示不滿。艾薩10日答覆記者問題時,指出「這是台灣的事情」。

艾薩9日下午率訪問團飛抵台北松山機場,10日正式展開在台行程,上午首先會見總統蔡英文,下午拜會衛生福利部長陳時中與疾管署,簽署台美醫療合作備忘錄。

赴總統府前,艾薩為隨行採訪團進行簡報。他說,此次訪台是為傳達總統川普對台灣在全球衛生領導地位的支持、重申美國對台灣的支持,以及展現美台在全球衛生和健康安全等議題的活躍夥伴關係。

艾薩指出,美國視台灣為重要夥伴、民主成功故事、世界一股良善力量。他強調,此行符合美國多年來的一中政策,以及過往與台灣的交往作為。

艾薩強調,此行來台主要有3個目的,包括肯定台灣作為開放民主社會,在因應疫情方面展現高度透明和成功;重申台灣是美國長期夥伴和友人,凸顯美台在健康和公衛領域的廣泛合作經驗;傳達台灣對全球公衛貢獻良多,台灣在全球公衛的領導地位值得受國際認可。

艾薩進一步說,他在台灣還將會見外交部長吳釗燮、 前副總統陳建仁與多位防疫專家、行政院副院長沈榮津等。

媒體提問,台美雙邊何時就艾薩訪台展開討論、為何疫情未歇仍要訪台,以及在北京反對之下,艾薩訪台是否將進一步衝擊美中關係。

艾薩回應表示,約兩、三個月前,美方與台灣高層就訪台行展開討論。美國和台灣都有疫情,面對疫情,全球協調合作很重要,台灣在世界衛生組織(WHO)及其大會的觀察員身分被剝奪,這意味台灣因應全球公衛議題的有益經驗和貢獻無法被整合進國際社會和相關機制,因此美國選擇與台灣進行雙邊合作。

艾薩指出,自2018年擔任美國衛生部長以來,他與陳時中密切互動,此次親自來台,就是要重申台灣在全球公衛領域扮演的重要角色,而實際上,沒有比在疫情未歇時,更適合傳達這一點。

艾薩強調,3年來,美方無論是國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)或他本人,都為台灣在世界衛生大會(WHA)的觀察員身分努力奮鬥;台灣的觀察員身分因為台灣透過民主選舉機制選出的總統而遭剝奪,美方為台灣所做的努力一再遭遇阻撓,但這波疫情顯示,台灣遭WHO排除,對全球衛生而言,是「悲劇性的錯誤」。

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