打爆共軍!美軍汰換5.56公釐子彈

打爆共軍!美軍汰換5.56公釐子彈
西格&紹爾(SIG SAUER)研發、使用6.8×51公釐新彈藥的XM5步槍和XM250班用機槍,將取代美軍現役M4卡賓槍與M249機槍。(圖/SIG SAUER網站)

由於俄羅斯與中國近年積極改良單兵防彈設備,北約標準5.56×45公釐彈藥性能已顯不足,美國陸軍因此著手推動「下一代班用武器」(Next Generation Squad Weapons,NGSW)競標計畫,最終於上(4)月選定槍械大廠西格&紹爾(SIG SAUER)研發、使用6.8×51公釐新彈藥的XM5步槍和XM250班用機槍,取代現役M4卡賓槍與M249機槍。

美國陸軍指出,在為期27個月的原型設計與測試期間,有數百位陸軍、陸戰隊與特戰官兵參與射擊和操作評估,最後選定西格&紹爾獲得為期10年的合約,第一階段合約價值為2040萬美元(約6億新台幣),除生產XM5、XM250和6.8公厘彈藥用來做進一步測試外,還包括槍械相關配件、備用零件和其他承包商支援項目等。

西格&紹爾則表示,XM5沿用美軍熟悉的AR步槍系列人體工學與短行程活塞傳動式設計,搭配伸縮式摺疊槍托、兼顧輕量化與可靠性的M-LOK戰術滑軌、新設計防火帽與滅音器。XM250班用機槍僅約5.45公斤,比起M249的7.5公斤,不僅比現役的M249機槍減重4成,有效射程更增加1倍,兩款新槍也都備優異準確性、射程與整體殺傷力,能夠滿足美軍需求。

美軍預計2023年開始採購15,348把XM5步槍、1,704挺XM250班用機槍與11,994 具XM157瞄具配發部隊測試,未來將以M5、M250和M157作為正式編號,並大量為第一線部隊換裝。

美軍半世紀來最大彈藥變革

越戰期間,美軍發現M14步槍使用的7.62公釐子彈後座力太大,且M14的重量與長度不適合在越南叢林使用,因此在1964年換裝M16步槍時,也同步改用5.56×45公釐子彈,與當時北約使用的7.62x51公釐步槍彈相比,5.56公釐子彈具有輕巧、後座力低等優點,5.56×45公釐子彈後來也成為北約與國軍制式規格子彈。

不過,5.56公釐子彈也有制止力低的缺點,隨著防彈背心軍用陶瓷防彈插板普及,5.56公釐子彈的貫穿力逐漸不敷需求,美軍內部從20多年前就有呼籲汰換5.56公釐子彈的呼聲。不過,美國在2001年開始在阿富汗與伊拉克打反恐戰爭,由於恐怖分子並不會穿防彈衣,因此研發新班用武器計畫受到擱置。

在川普總統上任後,將戰場從反恐戰爭轉回到「大國競爭」,拜登政府上任後「反中抗俄」成為美國朝野共識,面對中俄軍事威脅,美軍未來在戰場上恐將面對身穿單兵防彈個裝的共軍與俄軍。NGSW計畫的6.8公釐口徑子彈能夠在提高子彈貫穿力的同時,還兼顧步兵單位的彈藥攜帶量。

由於班用武器換裝新口徑子彈作業耗資不斐,美軍目前僅計畫對步兵、偵察兵與戰鬥工兵等一線單位進行換裝,其餘二線後勤單位,仍將繼續使用M4系列卡賓槍。

換裝6.8公釐口徑子彈將是美軍半世紀以來最大彈藥變革,在俄羅斯入侵烏克蘭後,北約國家再度將莫斯科視為主要安全威脅,北約國家可能跟進美國換裝子彈對抗俄軍。國軍同樣使用美系5.56公釐班用武器子彈,面對共軍防護裝備提升恐有打不穿的疑慮,且美台軍事合作越來越密切,國軍必須思考因應美軍換裝6.8公釐子彈可能帶來的衝擊與影響。

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