戴萬欽瞭望國際》病毒重創全球經濟:回顧小羅斯福在新政的領導力與風格

戴萬欽瞭望國際》病毒重創全球經濟:回顧小羅斯福在新政的領導力與風格

1943年開羅會議與會人士(由左至右):中國國民政府主席蔣介石、美國總統(小)羅斯福、英國首相邱吉爾,以及蔣夫人宋美齡。(圖/徐宗懋圖文館)

作者/戴萬欽(淡江大學美國研究所博士,曾任淡江大學國際學院院長)

任何國家的人民,在國家動盪艱困的時候,總是更加期待領導人睿智賢明。新型冠狀病毒目前的肆虐,讓不少大國領導人心力交瘁。而此時回顧一下羅斯福總統當年在經濟大恐慌時代展現的卓越領導力和風格,諒非完全不宜。

小羅斯福因應經濟大恐慌的「新政」(New Deal),被稱譽為現代美國的開始。他磅礡的魄力和開創性作為,和美國傳統的自由放任施政原則,截然不同。新政絕不僅僅是恢復採行若干先前「進步主義」(Progressivism)運動的措施。新政宛如聯邦政府在國家治理哲學及自我期許上的一場革命。新政在理念上是深化民主的,在方向上算是演進,在行動步驟上,接近革命。

經濟大恐慌時,美國上千家銀行倒閉,胡佛總統束手無策。不少美國左翼和右翼的知識份子,都油然懷疑美國的民主政治體制有能力肆應劇烈變局。

小羅斯福目睹了國家杌隉和人心惶惶。而民眾既喪失了對政府的信心,也不相信工商界精英的智慧足以應付風雲變色。

小羅斯福1921年即曾罹患小兒麻痺症,經濟大恐慌以及日本偷襲珍珠港,對他也都是淬鍊。他在時代的召喚下,連續四次當選總統,是前無古人。而美國後來修改憲法,不再容許任何總統連任超過一次。他在1941年更是揭櫫四大自由,且一手擘畫成立聯合國。

經濟大恐慌在1929年爆發,頓時令一些破產富人心念俱灰而跳樓身亡。在1930年代初期,美國高達數百萬人失業且喪失房舍。在1932年初,甚至有2萬多名退伍軍人在華盛頓示威遊行。而小羅斯福在1930年,便出面責怪胡佛總統未能展現應變的領導力。

不少歷史學家都認為,固然美國的工業生產在1920年代成長快速,但是人民卻超出自己的財力大肆購物,乃是經濟大恐慌爆發的主要原因。而太多公司在未受規範下相互持股,也是大批企業連鎖破產原因。

小羅斯福是在1933年首度當選美國總統的。他於1932年7月2日,在民主黨黨員代表大會上接受總統候選人提名時説:「我們有數以百萬計的民眾,希望能夠恢復較早便享有的生活水準......我向你們宣誓,也向自己宣誓,會為美國人民施行新政。」

新政對小羅斯福而言,不只是一波強力政治宣傳,更是一個戰鬥的召喚。他在該年稍早便採用核心智囊蔡斯(Stuart Chase)的建議,以「新政」作為他文宣品鼓吹的主題。
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