解構萬海家族》【老一輩1】萬海陳家之起家與發展:集團開創者陳勇

本系列文章經《萬海陳家政法商現形記―八仙塵燃五週年紀實》作者同意轉載

圖片:萬海航運公司,張彥中攝。

一場事故,發生在一晚。八仙塵燃發生的第一時間,八仙樂園董事長兼萬海航運(WAN HAI LINES LTD.)董事長陳柏廷,神隱並未出面說明。不過經此事件,大眾對於謎樣的萬海家族顯然更加好奇。這個始終想在檯面上保持低調,但行事風格卻不低調;定期舉辦慈善活動,卻又屢引起爭議的萬海陳家,老一輩到底是怎麼樣發跡,直到在台呼風喚雨,成為家大業大的千億家族?

「萬海陳家」這個百年千億集團,是由萬海航運創辦人陳勇 開啟集團霸業版圖的第一步。陳勇是家中次子,出生於 1903 年日治時期的台北州新莊郡五股莊(今新北市五股區),祖籍為福 建泉州府同安縣。陳家來台非常早,約在三百年前即已來台發 展。陳勇算是來台後的第七代,家族另有少數成員散落在新莊、 泰山一帶。

陳勇從十三歲就開始跑船,載運貨物往返淡水與廈門之間, 看到兩岸農產品有著極大差價,兼著「跑單幫」,也兼做磚塊、 瓦、石灰等建材生意。在年紀輕輕、約二十歲時,就創立「華興商行」,開始經營進出口生意。後來與「青果大王」陳查某合組萬海陳家之起家與發展解構之一: 台灣青果運輸會社,出口香蕉至日本。

陳勇反應快,生意頭腦很好,貨物上船,都會選擇頭尾艙間,在沒有冷藏設備的時代,利用海風自然保持通風,所以總能 在海運後,仍然賣相極佳,賣價也較同業高出一些,更靠著香蕉奠定財富根基 。

「萬海陳家人在投資經營上算很保守的,尤其在祖業上更是如此。」資深的萬海老員工簡單而明確地形容他們的投資準則。 所以少貸款、穩穩賺,也成為他們常掛在心中的標準。

陳勇曾告誡過子孫,「人死後錢帶不走,做事業要穩健。」 加上他投資眼光精準,經營穩健,第二次世界大戰結束後,在 1945年與陳查某拆夥,改組華興商行,獨自成立台實貿易公司, 與陳查某並列台灣前五大青果進出口商。長子陳秀實也派至日本開設「蓬萊通商株式會社」,一進一出,大做兩頭賺錢的生意, 同時也展開五股煤礦開採事業。

在事業發展過程中,也曾一度收購稻草供應紙廠,作為製紙原料,一來一回大賺差價。據傳陳勇在當時就發現造紙是門好 生意,他曾看著台灣紙業公司士林廠,心想:「要是能買下有多好。」

當時相中的獵物,終於有機會出手。1953年,因為政府實施耕者有其田政策,以國營企業股票來補償地主損失,台灣紙業 進行改組民營化。1959年,陳勇與賴森林、張清來等人,集資購買台灣紙業公司的士林廠,更名為士林造紙並出任董事長,從青果貿易、煤礦等事業,正式跨足正要起飛的造紙業。

1962 陳勇再與士林電機創辦人,以及南港輪胎董事長、 台灣省議會副議長許金德,還有曾為台灣第一銀行董事長的黃朝琴,合資創立台北國賓大飯店,在1964年正式開幕,打造政商雲集的聚會場所。

歷經多年打拚,這位小水手出身的陳勇,早有自己獨特的生意經,堅毅果決地實現了深藏心頭已久的另一個夢想。在1965 年,與板橋林家的林伯壽等人,合夥創立了萬海航運公司,當年8月購入船舶一艘,命船名為「FOSMAR」,負責載運日美間鋼鐵,逐漸養成士紙之外的另一隻「金雞母」。這兩大事業體,奠定了陳家家族企業「大船出港」的重要基石。

這段期間,陳勇也與新光集團吳火獅、永豐餘集團何傳,前工總理事長、中日集團創辦人林坤鐘,以及曾任台北市長、國民黨中央設計委員的游彌堅等人,合資創立泰安產物保險公司。自己的船運貨物自己保,既有效降低營運成本,也擴張了保險公司經營實力,左手、右手都是自己賺,同時更密切經營與執政黨的關係。

他接著再以士林紙業(Shihlin Paper Co, Ltd.)轉投資,與國民黨黨營事業及美商歐文銀行、永豐餘、台灣水泥、裕隆汽車等公司,於1971年創立中聯信託投資股份有限公司,後來將股權出售與三重幫林家。

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