職人匠心1/南屯僅存犁頭店 蔡進永「跳火坑」扛祖業

職人匠心1/南屯僅存犁頭店 蔡進永「跳火坑」扛祖業
七年級蔡進永為守護南屯老街唯一打鐵鋪,棄白領變黑手,回家扛祖業。(圖/金武鳳攝,2020.7.22)
台中市南屯老街的慶隆犁頭店已有80年歷史,是老街碩果僅存的打鐵鋪;七年級蔡進永是第四代傳人,10年前因為孝心,捨棄白領工作往「火坑跳」,返鄉從頭學,在打鐵工藝逐漸沒落之際,蔡進永願意繼承衣缽,86歲爺爺蔡慶隆最欣慰,因為「南屯犁頭店最後打鐵香火有人守護了!」

南屯是台中最早開墾區域之一,因應墾荒移民需求,南屯老街開滿犁頭店,因而也叫「犁頭店街」,十歲即跟著哥哥打鐵的蔡慶隆憶及舊時光說,當時短短一條街上,就有30幾家打鐵店,競爭激烈,相對生意興旺,每天客人絡繹不絕;曾幾何時,隨著時代變遷及農地重劃,沒有農地可耕種,傳統打鐵業日落西山,慶隆是老街碩果僅存的一家。

職人匠心1/南屯僅存犁頭店 蔡進永「跳火坑」扛祖業
擁有80年歷史的慶隆犁頭店,是南屯老街碩果僅存的打鐵鋪。 (圖/金武鳳攝,2020.7.22)
擁有80年歷史的慶隆犁頭店,一直由蔡慶隆與兒子蔡添順合力經營,原本生意已漸凋零;10年前,蔡添順兒子蔡進永承繼後,他堅守傳統工藝,也結合現代資訊科技,發揮創意行銷,為老店注入新活血,慶隆轉型成功。

大學國貿系畢業的蔡進永,原在海運公司做業務,因不耐應酬太多,又不忍父親蔡添順工作負荷重,在父親召喚下,毅然拋棄白領身份,返鄉承接祖業當黑手;蔡進永說,朋友笑他往「火坑跳」,他卻為父親一句「沒了打鐵鋪,老街犁頭店就走入歷史」,守護老街打鐵香火使命,讓他做出改變人生路的決定。

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南屯老街唯一打鐵鋪慶隆犁頭店,已成為老街觀光地標,外地遊客常來造訪,牆上打鐵壁畫是打卡熱點。(圖/金武鳳攝,2020.7.22)
10年來,蔡進永跟著爺爺與父親從打鐵基本工學起;蔡進永指出,儘管從小生長在打鐵世家,耳濡目染多少會點小功夫,但既然選擇這條路,就得按部就班從基本功入門,並笑說傳統學徒制是3年4個月出師,他在二代嚴師督促下,整整10年,終能在千錘百鍊的工藝火光中,找到打鐵人生價值。

職人匠心1/南屯僅存犁頭店 蔡進永「跳火坑」扛祖業
慶隆犁頭店現在主業之一是打造手工菜刀,老爺爺秀著三層鋼鐵鑄造的菜刀,無限豪氣的說,慶隆出品,品質有保證,保固無期限。(圖/金武鳳攝,2020.7.22)
如今,蔡進永已成了慶隆犁頭店「活招牌」,每天清晨到店裡生火、熔鐵,就著1200度高溫爐火,一鎚一鎚賣力敲打手中火紅鐵片,延續已漸式微的打鐵工藝;蔡進永認為,機械生產再進步,有些傳統工藝是無法取代,就如慶隆打造的手工菜刀,即使價格貴一些,仍有不少主顧客代代愛用,再遠的路都找上門。

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七年級蔡進永返鄉繼承祖業,爺爺蔡慶隆最欣慰,因為南屯老街打鐵香火有人守護。(圖/金武鳳攝,2020.7.22)
慶隆犁頭店現在以維修農具,建築工具及打造菜刀為主業外,蔡進永透過臉書及部落格發揮創意行銷,老店知名度大幅提升,不只客制化訂單找上門,也吸引外地遊客及學校戶外教學慕名造訪,慶隆成了網紅打卡熱點,名氣大夯;老店已然綻放新光彩,在新世代經營中,老生命再創風華。

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