地貌形塑方式與地球雷同 土星最大衛星有山有湖

科學家今天說,土星有眾多衛星,最大的一顆有大片草原、由冰冷有機物質形成的沙丘與液態甲烷聚集而成的湖泊,在與塑造地球相同的許多力道作用下,表面有鑿刻痕跡。

加州理工學院(California Institute of Technology)科學家羅培斯(Rosaly Lopes)率領的團隊說,土星最大衛星泰坦(Titan,又稱土衛六)可觀察到的外觀,「從地質角度而言是太陽系中最多樣的」。

美國國家航空暨太空總署(NASA)加州噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)的行星地質學家羅培斯說:「有機物對於泰坦可能形成生命而言至關重要,我們之中有許多人認為,泰坦冰冷外殼下的液態海洋可能發展出生命。」

羅培斯又說:「我們認為,有機物質可以往下滲透到液態海洋,如果有生命演化,將可提供形成生命所需的營養物質。」

科學家在發表於「自然天文學」(Nature Astronomy)的文章中表示:「儘管地球與泰坦的物質、氣溫與重力場有所差異,許多表面特徵卻很相似,可以解讀為相同地質作用的產物。」

科學家說,他們使用卡西尼太空探測船(Cassini)取得的雷達與紅外線資料,填補繪製泰坦地圖中的許多空白。卡西尼太空探測船2017年完成20年任務後墜毀於土星。

他們說,泰坦的沙丘與湖泊相對年輕,而山地形成時間似乎較早。泰坦距地球約12億公里。

科學家說,泰坦表面在沉積物堆積與侵蝕下有高有低,「隨著緯度不同而有明顯的多樣地形,赤道有沙丘,中緯度部分有平原,兩極地區地形曲折且有湖泊」。赤道周圍地區很乾燥,越靠近極地地區濕度越高。

跟地球一樣,泰坦的地貌是由多種力量形塑而成,包括撞擊坑、液體與空氣侵蝕、含有甲烷的雨水、地殼板塊運動與可能的火山活動。

任職於巴黎-薩克雷大學(Paris-Saclay University)的團隊成員勒高爾(Alice Le Gall)說,泰坦「是唯一已知表面有液體的外星星體」。

勒高爾告訴法新社,甲烷在超低溫狀態以固體、液體與氣體3種狀態存在。甲烷可以製造類似地球下雨的循環,形成河流、湖泊,之後再蒸發成雲。
火山:火山是地下深處的高溫岩漿及其有關的氣體、碎屑從地殼中噴出而形成的,具有特殊形態的地質結構。火山可以分為死火山和活火山。 ...更多

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