美學者看圖發現火星生命 被評為幻想性錯覺

全球科學家都渴望找到火星生命的蛛絲馬跡,前提是具備決定性證據。一名美國學者宣稱從照片發現火星生命存在的跡象,被認為只是「幻想性錯覺」或斷章取義導致的結果。

天文網站Space.com報導,美國俄亥俄大學(Ohio University)名譽退休教授羅莫瑟(William Romoser)專攻節肢動物傳染病毒學及昆蟲學,他收集美國國家航空暨太空總署(NASA)在火星上的探測車拍攝的照片,宣稱找到火星生命的證據。

他在聲明中說:「火星過去有、現在也仍有生命。」

但羅莫瑟所謂的火星生命證據只是出於他個人對照片的解讀。他19日在密蘇里州聖路易市(St. Louis)舉行的美國昆蟲學會(Entomological Society of America)全國會議中發表自己的「發現」,斷言照片中看得出生物的外型,類似爬蟲類和像是蜜蜂的昆蟲。

他表示,這些發現包括火星表面已成化石的生物及還活著的生物。

他說:「火星上類似昆蟲的動物有很明顯的多樣性,很多特徵與地球上的昆蟲很像,而且是被歸於高等族群的昆蟲;例如翅膀,可彎曲的翅膀,敏捷的滑翔/飛行,以及很多不同結構的節肢部位。」

然而,俄勒岡州立大學(Oregon State University)整合生物學系教授麥迪森(David Maddison)認為,這種「證據」可能只是「幻想性錯覺」(pareidolia),也就是在隨機資料中看到一些圖樣。

麥迪森說,「我個人就有昆蟲方面的幻想性錯覺,尤其是甲蟲類」,他研究甲蟲數十載,蒐集來自世界各地的數千種甲蟲,多年來已在腦中建構出一種「圖形辨識系統」,很容易就能辨識出甲蟲。

但他指出,這種模式會有誤測率,也就是以為看到甲蟲,實際上經過進一步研究後,才知道並沒有,「在實地考察結束時,誤測的例子通常相當低,因為我重新訓練了大腦;但在環境裡真的沒有甲蟲的情況下,誤測率會比較高,因為眼睛沒被真的甲蟲吸引,反而會去捕捉景觀中任何看起來像是甲蟲的一團東西」。

他說,「我不認為火星上有昆蟲」,那些照片完全無法取信於人,因為照片內容落在不計其數的非昆蟲物體上,且解析度很低。

洛薩拉摩斯國家實驗所(Los Alamos National Laboratory)行星學學者藍札(Nina Lanza)表示:「我認為要在照片上找到圖形是很簡單的事,尤其是照片斷章取義的時候。」

她提到,那些照片被修剪成小圖,上面也沒標註比例尺,「你可以從照片中想像出很多不同圖形,那不是做出這種估測的好方法」。
  • 新聞關鍵字: NASA
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