解亙古之謎 美中阿聯今夏競相火星探測

火星目前雖被認為是個被冰層覆蓋的不毛沙漠,但這個地球最近的鄰居是否曾育有生命,幾世紀以來始終是科學與科幻片的熱門話題;美國、中國與阿聯今夏不約而同要探測火星解密。

美國國家航空暨太空總署(NASA)今夏將發送火星探測器「毅力號」(Perseverance Rover),蒐集石頭及土壤樣本,解析火星過去曾有的宜居環境與生命跡象。中國要在7月下旬展開首次火星探索任務「天問一號」,進行火星環繞、著陸、巡視;阿拉伯聯合大公國7月下週也要透過日本發射火星探測器。

法新社報導,科學家相信40億年前地球與火星都有滋養生命的潛能,但大部分火星歷史仍是個謎。

科學家相信目前沒有生命能在火星存活,而美、中、阿聯的目標不在尋找火星生命,而是搜尋過去可能有過生命形式的蛛絲馬跡。

這些龐雜且昂貴的探測任務可能最終空手而歸,但太空生物學家表示,火星仍是人類最有望找到過去有生命紀錄的星球。

法國太空總署(CNES)主席勒高爾(Jean-Yves LeGall)本週在視訊記者會裡說:「火星是唯一有具體機會找出地外生命足跡的星球,因為我們知道幾十億年前火星適宜居住。

延伸閱讀
最新科技新聞
人氣科技新聞
行動版 電腦版