日本裝有小行星砂石密封艙 預計12/6返回地球

為了將可能成功採集到小行星砂石的密封艙送返地球,花了逾一年、飛行約3億公里的日本探測機「隼鳥2號」逐漸接近地球,預計日本時間12月6日凌晨,密封艙就會進入地球大氣層。

日本放送協會(NHK)報導,隼鳥2號(Hayabusa 2 )6年前升空後飛往小行星「龍宮」,在龍宮上所採集到的樣本,很可能成功裝進這個密封艙內。隼鳥2號團隊為了讓密封艙順利返回地球,今天下午4時進行最後一次軌道修正,並對外宣布一切正常。

隨著這次的軌道修正,密封艙預計將落在便於回收的澳洲南部沙漠地帶。

隼鳥2號到下午4時止,距離地球約174萬公里,正以秒速逾4公里速度朝地球飛行。

密封艙預計本月5日下午2時30分與隼鳥2號分離,接著在本月6日凌晨2時28分到29分進入地球大氣層。之後,密封艙預計在凌晨2時50分左右著地,並由相關人員進行回收。

如果密封艙能夠成功返回地球的話,將是繼隼鳥1號後再度將小行星砂石帶回地球,而這項艱難的任務能否成功受到舉世關注。

隼鳥2號2014年12月順利從鹿兒島縣的種子島宇宙中心發射升空,2018年6月抵達龍宮周邊。到返回地球的整個計畫,約需花費289億日圓(約新台幣80億4000萬元)。

隼鳥2號2019年2月22日成功登陸龍宮,同年7月又成功二度登陸,同年11月返航。日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)團隊認為,小行星上的岩石保留著太陽系46億年前誕生時痕跡,可說是「時空膠囊」,這些砂石很可能保有太陽系誕生初期樣貌,有助解答生命起源。

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