太空商旅競賽升溫 藍源擬造太空站Orbital Reef

亞馬遜公司創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)成立的航太公司藍源今天宣布,隨著太空旅行商業化競賽日益升溫,藍源有意在這個10年的後半期設立一座最多可容納10人的太空站。

藍源(Blue Origin)在聲明中形容,名為Orbital Reef的太空站是一座「多用途的太空商業園區」,將支持微重力研究與製造,並計劃為擴大經濟活動和開拓太空新市場提供所需的基礎設施。這項計畫的主要合作夥伴是民營企業「內華達山脈」(Sierra Nevada Corp)子公司Sierra Space,並獲得波音公司(Boeing)、Redwire Space和亞利桑那州立大學(ASU)等多方支持。

藍源高層主管薛伍德(Brent Sherwood)說:「60多年來,美國國家航空暨太空總署(NASA)和其他航太機構達成了軌道太空飛行、將人送上太空站駐點,為我們在這個10年內蓬勃發展的商業太空旅行鋪路。」

「我們將擴大範圍、降低成本,並為太空飛行常態化提供所需的所有服務與設施。」

根據藍源釋出的資料,Orbital Reef將沿著距離地球500公里的軌道飛行,略高於國際太空站(ISS),且人員每天可以看到32次的日出和日落。

Orbital Reef體積為830立方公尺,比國際太空站略小一些,最多可容納10人,有著巨大窗戶的外觀極具未來感。

貝佐斯等4人7月靠著藍源的新謝波德號(New Shephard)火箭發射系統,成功前進太空並返回地球,為私人太空旅行再創里程碑。高齡90歲的「星艦迷航記」(Star Trek)「寇克艦長」男星威廉沙特納(William Shatner)本月稍早則成為搭乘藍源火箭上太空的最年長人士。

國際太空站2011年完成建造,長期以來一直是美俄在太空領域合作的象徵,隨著國際太空站預計將於2028年退役,NASA正在權衡其未來該何去何從,藍源公司的Orbital Reef是計劃在未來幾年部署的幾個太空站之一。

德州太空科技開發商Nanoracks上週攜手旅行者太空公司(Voyager Space)和洛克希德馬丁公司(Lockheed Martin),計劃打造名為「星際實驗室」(Starlab)的太空站,預計2027年投入使用。

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