科學家首度發現銀河系外行星 大小相當於土星

富比世(Forbes)雜誌報導,天文學家興奮表示,他們可能在一次「X射線食」(X-Ray Eclipse)現象期間,首度偵測到銀河系外有行星的證據,它的大小可能相當於土星。

報導指出,研究人員使用美國國家航空暨太空總署(NASA)的仙陀羅X光觀測站(Chandra X-ray Observatory),偵測到一個行星系中有X射線變暗,這個行星系有一顆類似太陽的恒星,繞著一顆中子星或黑洞運行。

上述中子星或黑洞發射出這些X射線,據信X射線變暗是因為一顆行星經過前方所造成,因此出現天文現象「食」(Eclipse)。

這顆行星是所謂的「銀河系外行星」(extragalactic planet),位於渦狀星系(Whirlpool Galaxy),這個星系屬於螺旋星系,距離地球2800萬光年,又稱為M51。

天文學家迄今已發現逾4000顆「太陽系外行星」(exoplanet),這種行星位於太陽系外,環繞著恒星運行,但目前發現到的「太陽系外行星」全都位於銀河系內,距離地球大約不到3000光年。

但這顆新行星位於銀河系外,是所謂的「銀河系外行星」,它導致稱為M51-ULS-1的X射線來源變暗,較目前已發現的的系外行星距離地球還要遠上數千倍。

這次研究可能為尋找更遙遠的系外行星開啟一道新窗口。

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