國際太空站首批民間太空人濺落佛州外海 寫下新頁

3名富商和1名前美國國家航空暨太空總署(NASA)太空人在國際太空站(ISS)待了超過2個星期後,今天濺落在美國佛羅里達州外海,寫下商業太空飛行的里程碑。

法新社報導,負責「公理1號」(Axiom-1)載送任務的美國太空探索科技公司(SpaceX)「乘龍」(Crew Dragon)太空船於美東時間25日下午1時06分頂著4個巨型降落傘緩緩飄落在佛州傑克森維爾市(Jacksonville)附近的大西洋上。

外殼被高溫燒得焦灼的乘龍太空船在濺落不到1小時內被吊到一艘宇航器回收艦上,太空船側艙隨後開啟,4名身穿黑白相間太空衣的太空人陸續在旁人攙扶下踏上甲板,4人在太空無重力環境下待了2個多星期後,看起來都有點站不穩。

據路透社報導,每個人都立刻接受了快速的船上檢查,再搭機返回佛州接受更徹底的醫療評估。

公理太空公司(Axiom Space Inc.)營運長哈斯曼(Derek Hassmann)隨後在記者會上表示,這4名太空人「精神很好」。

哈斯曼說:「我們證明了我們可以讓太空人做好準備,讓他們在軌道上有效率又有成效,我們已經準備好再做一次。」

公理太空公司分別為了運輸服務和使用國際太空站付費給SpaceX和NASA,同時也向3名富商各收取據信5500萬美元的費用。

NASA署長尼爾森(Bill Nelson)發推文表示:「公理1號,歡迎回家!若沒有NASA和私人產業的合作,公理1號及我們在這趟商業太空旅行中看到的所有進展都不可能成真。」

這次由公理太空公司和SpaceX共同提供網路直播的濺落任務原本安排於20日執行,但回程飛行受到延誤,且由於風勢強勁,任務延後約1週才執行。

公理公司指出,這種任務延長的潛在費用已列入公理公司與NASA及其客戶所簽訂的合約中,因此沒有任何一方需負擔額外費用。

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