NASA首次從澳洲商業太空中心發射火箭

美國國家航空暨太空總署(NASA)預訂今晚從澳洲北部偏遠地區發射一枚火箭,這是澳洲首次商業太空發射,也是NASA首次從境外商業太空中心發射火箭。

這枚次軌道(suborbital)火箭將於澳洲中部標準時間晚間10時44分(台灣時間晚間9時44分)從民營的澳洲赤道發射公司(Equatorial Launch Australia)阿納姆太空中心(Arnhem Space Centre)發射升空,飛行300公里進入太空。

澳洲國立大學(Australian National University)天文物理學家塔克(Brad Tucker)表示,澳洲乾燥的地貌及靠近赤道的特點,為太空發射提供了最佳條件。今晚,塔克將在距離阿納姆太空中心發射台400公尺的地方觀看這次發射。

塔克說,阿納姆位在南緯12度,要更靠近赤道的地方並不多。尤其是靠近赤道,「你無法擁有乾燥、穩定的空氣」。他指出,NASA位在佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center),屬沼澤地區。

NASA曾表示,阿納姆太空中心在6月和7月總計將進行3次發射,有助於探索恆星光線如何影響行星的可居住性。

NASA發布聲明稱,今天的任務將攜帶探測器,測量恆星之間太空熱氣體產生的X射線,以協助研究這些射線如何影響星系的演化。

塔克說,7月的第2和第3次發射任務將觀察半人馬座阿爾法(Alpha Centauri,或稱南門二),這是離地球最近的恆星,也是離澳洲國旗上南十字星座(Southern Cross)最近的恆星。南十字星座和半人馬座阿爾法,只能在南半球天空看到。

他說:「最大的目標是看看其周圍是否有潛在的類地行星。」他補充道,為目睹南半球發射火箭,科學家已等待了10年,火箭升空有10至50秒的時間可以看得見。

塔克說:「發射後100秒,科學團隊將動起來,他們將控制火箭載運的望遠鏡…能即時曉得成功與否。

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