王其》2021年新聞台恐大戰三場

王其》2021年新聞台恐大戰三場

【愛傳媒王其專欄】中天新聞台從有線電視52頻道下架後,搶進接班的爭奪戰還沒有停下來,越來越多的新聞台開始冒出頭來,就算搶不到52,也想擠進49-58頻道的鄰居,讓有線電視市場上開始討論擴大新聞區塊的可能性!

看來,今年將會是新聞台爆發的一年!但新聞台的經營也沒那麼簡單,要過得了三關,歷史上總是有業界前仆後繼!

媒體產業界人士最近觀察,2021年真的會是新聞台最熱鬧的一年,新舊新聞台如大亂鬥一樣,會有慘烈的競爭。好的來說,會讓新聞台的內容因為競爭有更大改革空間;讓業界擔憂的是,太多新聞台要搶逐漸下滑的廣告大餅,經營的壓力更大!

從中天新聞台離開52頻道後,根據政界人士的分析,現在有新聞台執照位置不佳的業者正在搶52,華視新聞台現在暫居領先地位,台視新聞台緊追在後,反而最早表態的寰宇新聞台恐怕已經從52出局了!而已經在有線電視架上但位置很後面的中視新聞台,在同集團中天新聞台被下架後已蠢蠢欲動,但不敢奢望補52,反而把目標放在新聞區塊的鄰居上。與中視新聞台有同樣想法的,應該還有正在申請新加入的鏡新聞台,及要捲土重來的台數科新聞台,甚至有其他有線電視業者準備等台數科新聞台萬一過了,也會遞交新的新聞台申請案,要比照辦理。

一位政府官員盤算時間點強調,中天新聞52台所引發的連串效應,會在今年不斷爆發。他指出,一到二月間NCC徵詢地方政府意見後,極大可能會駁回現在有線電視業者申請的各頻道,包括寰宇新聞台、CNN等頻道。接著民進黨政府及NCC中意的華視新聞台可能出場;部份系統業者支持的台視新聞台,則可能被提出來,與華視新聞台在NCC展開PK。但媒體業普遍預測,華視挾其政治實力,就算是上架費比台視差一截,頻道新聞內容專業表現也輸台視,華視仍可能打敗台視,登上52,開始公廣集團奇異新聞旅程!

52頻道之爭是今年上半年的新聞台大戲,下半年接著將可能再展開52頻道外的第二場戰爭,就是擴大49到58的新聞區塊。有線電視業說,有本事的新聞台老闆,不是要往49前面擠,就是拿下59.60台,剛好這個新聞台前後區塊都是購物台,業者在商言商,有可能因為市場價格關係而調動頻道,據說NCC已經開始關注這些擴大新聞台上架位置的聲音。

也因為有擴大新聞區塊聲音,一位電視台主管說,政府內仍有人很支持讓台數科新聞台捲土重來,但可能要求台數科要比照新的新聞台申請流程,免得再讓外界做文章。台數科2020年3月在NCC經歷一週內通過又重新再議,被外界批評行政院長蘇貞昌的手伸得太明顯,政治力介入NCC的印象太深,成為政治染指了NCC獨立機關媒體個案的指標。NCC現在很慎重,恐怕要等審完52頻道的位置後才會處理,預計也是今年春天以後或是下半年的事了。這位電視台資深從業人員補充說,已經在NCC審查超過一年的鏡新聞台,沒有停止籌備的進度,招人、建新棚、買設備,甚至把營運計劃改得更專業有特色,準備在今年上半年再闖過關。不過,跑NCC的媒體記者說,顧慮到外界政治後座力,NCC有可能在農曆年前只會審查與52頻道有關的案子,政治實力雄厚的鏡聞台,恐怕要今年3月後才有機會啟動。

也有業者分析表示,NCC在否決中天新聞台的換照作業上,雖然道路上布滿了政治荊棘,最後卻是以專業的大刀砍出一條坦道來,尤其是聽證會上,NCC委員拿旺旺蔡董下條子的微信截圖與旺董直球對決,樹立了專業的權威,讓NCC接下來處理新聞台的新設、上下架或調整頻道、新聞爭議內容,有了紥實的公信力基礎,外界應會認同NCC已回歸新聞專業為首要考慮。因此業界有人認為,鏡新聞台及台數科新聞台要在今年過關,就算擁有豐沛的政治實力,仍需要有夠專業的水平,才可能闖過NCC大關。再說,就算是有線電視業者要擴大新聞區塊,送出來的新聞頻道如果專業經營不足,只拿政治壓迫NCC委員,恐怕也是行不通的!

不過,儘管新聞台的魅力太吸引人,拿到新聞台執照只是第一關,能夠上得了新聞台區塊則是第二關,所以對業者來說,52頻道搶得頭破血流也是預料中事。回想過去,台灣四大主流報紙都曾經是新聞台的經營者,但在中國時報集團的中天新聞台被下架後,紙媒全都已「被出場」了。最早要做新聞台的是自由時報,在民進黨第一次執政的尾聲時拿到執照,最後沒有推出。聯合報在國民黨執政期間也拿到新聞台執照,卻因為進不了新聞區塊、收入太少而關門大吉。現在49頻道的壹電視,本來是蘋果日報黎智英費了很大力氣才申請到電視執照,也是因為上不了有線電視架上,最後便宜賣給練台生後才有機會上架。

本來新聞台老闆過了拿執照、上架新聞區塊這兩關後到第三關,才是能找到永續經營的真本事,但是現在這第三關也很吃力。有線電視上的頻道因為數位媒體搶食而不斷流失廣告收入,未來如果因為擴大新聞區塊而有更多的業者搶食,有線電視新聞頻道經營壓力將更巨大。

一位退休的電視台總經理說,雖然有線電視黃金地段是新聞台,它的收視率佔所有收視率超過30%,廣告投放則可能超過50%,但經營主要收入來源的廣告,卻掉得非常可怕。根據台灣數位廣告量統計調查報告的資料顯示,與2011年相比,數位廣告已從當年的16.9%成長為2019年的60.2%,相形之下,電視、廣播、報紙、雜誌、戶外看板等傳統媒體的廣告占比,也由2011年的83.1%降為2019年的39.8%。換句話說,在短短的8年間,數位廣告佔比由17%成長為60%,傳統媒體廣告則由83%降為不到40%。

因此,就算2021年是新聞台的爆發年,但這只是第一關或是第二關,真正的挑戰在第三關,但看看擁有豐沛政經實力的紙媒前輩,常敗在第二關,可見新聞台的戰爭多麼慘烈,每一階段都是機關重重!

作者為資深媒體人

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