搶最後2張東奧棒球門票 美國隊有得拚

世界12強賽落幕,僅有6席的東京奧運棒球參賽權已有4國搶下,剩2張門票明年春天揭曉,考量最強陣容難組、各國實力相近,連「棒球發源地」美國都沒必勝把握。

棒壘在奧運殿堂的地位擺盪,還不到終局之戰,但每屆得看主辦國的臉色才能打。2020年東京奧運,棒球以日本國民運動之姿回來,2024年卻進不了巴黎奧運,下回再打是2028年洛杉磯奧運。

據世界12強棒球錦標賽結果,確定打進東京奧運的隊伍已有日本、以色列、南韓、墨西哥。

1992年到2008年為止,奧運棒球正式賽打了5屆。目前為止,包括5度參賽拿下3金2銀的「紅色閃電」古巴、4度參賽手握1金2銅的美國隊、首屆正式賽的銀牌得主中華隊、4度參賽的荷蘭隊、曾拿過銀牌的澳洲隊等隊伍,都擠破頭要搶最後2張東京奧運門票。

其中一張門票是明年3月在美國亞利桑納鳳凰城,由美洲區「8搶1」資格賽冠軍獲得。參賽隊伍除了有美國、古巴這兩支奧運常客,包括加拿大、多明尼加、委內瑞拉、波多黎各、哥倫比亞、尼加拉瓜。

接著4月初在台灣的最終資格賽,6隊搶1席,參賽隊包括地主中華隊、中國、荷蘭及美洲資格賽2、3名隊伍,大洋洲可望由澳洲出賽。

以美國隊來說,搶進東京奧運的最佳劇本,就是在本屆12強賽搶下門票。可惜擁有多名小聯盟潛力股的美國大兵,卻在季軍戰只差3個出局數,輸給大部分是美職棄將的墨西哥隊。

儘管美國隊還有美洲資格賽8搶1、最終資格賽6搶1等兩次機會,但選人的難度可能更高。

本屆12強賽美國隊選人4月啟動,開了150人的小聯盟觀察名單,在夏天與大聯盟球隊聯繫,詢問是否放人,同時也觀察了在墨西哥、韓國、日本與台灣的旅外球員。

12強賽美國隊的28人名單包括了26個美職小聯盟球員、1名日職洋將、1名墨聯選手。這裡面有多名2A與3A的潛力新秀,但明年3月碰上春訓尾聲,大聯盟球隊願不願意放人,還有待觀察。

大聯盟不可能為了奧運而停賽的前提下,無論是春天的資格賽,或是7月打奧運,美國隊依照往例還是以小聯盟為主的陣容。為了組成「最強美國隊」,勢必從各個管道找人。

以2008年北京奧運為例,只要不在大聯盟25人名單內都可以參賽,同時也把眼光放向大學潛力新秀,如當年的史特拉斯堡(Stephen Strasburg),美國隊可能納入大學低年級、無選秀資格的球員。
奧運:奧林匹克運動會(希臘語:Ολυμπιακοί Αγώνες,英語:Olympic Games)常簡稱奧運會或僅稱奧運,後因有別冬季奧林匹克運動會,又稱之夏季奧林匹克運動會,是國際奧林匹克委員會主辦的國際性綜合運動會,每四年舉行一次。奧林匹克運動會最早起源於兩三千年前的古希臘,因為舉辦地在奧林匹亞而得名。後來古希臘沒落,奧運從此停辦了近1,500年,直到近代,19世紀末由法國的顧拜旦男爵創立了有真正奧運精神的現代奧林匹克運動會。奧林匹克運動會現在已經成為了和平與友誼的象徵。 ...更多

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