領軍馬刺1/4世紀 鐵血教頭帕波維奇寫最多勝傳奇

執掌馬刺兵符逾1/4世紀,「鐵血教頭」帕波維奇今天率隊擒伏爵士後,拿下NBA教練生涯第1336勝,榮登史上勝場數之冠,為他早已榮耀無數的生涯再掛一枚勳章。

聖安東尼奧馬刺7日117比110力克洛杉磯湖人,帕波維奇(Gregg Popovich)進帳執教生涯第1335勝,與傳奇教練尼爾森(Don Nelson)並列史上第一,不過馬刺9日以104比119不敵多倫多暴龍,直到今天在一路落後劣勢下以104比102逆轉勝猶他爵士,帕波維奇才獨自登上榜首寶座。

帕波維奇現年73歲,綽號「Pop」的他出身美國空軍軍官學校,在校時是籃球隊隊長,退役後回空軍官校擔任籃球隊助理教練,1988年開始進入NBA執教,帶隊以鐵血風格著稱。

1996-97年球季,馬刺中鋒「海軍上將」羅賓森(David Robinson)因傷只打6場,開季戰績是慘不忍睹的3勝15負,時任馬刺總經理的帕波維奇親自接管球隊,最終該季戰績僅20勝62負,中斷先前連續6年打進季後賽的表現。但馬刺在1997年的選秀會幸運抽中狀元籤,獲得後來成為鎮隊之寶的「石佛」鄧肯(Tim Duncan)。

在鄧肯與羅賓森雙塔聯手下,馬刺1997-98球季大反彈,創下56勝26負佳績,締造NBA歷史上勝場進步最多紀錄,並打進季後賽第2輪。

隔季,NBA因勞資糾紛變成「縮水球季」,例行賽只剩50場,不料馬刺在主力陣容不變下,開季只打出6勝8敗,帕波維奇差點被炒魷魚,所幸馬刺接下來36場比賽贏了31場,並在季後賽一路過關斬將,最後在總冠軍賽系列以4勝1敗擊退紐約尼克摘冠,為往後的「馬刺盛世」開啟序幕。

羅賓森於2003年退休,不過「法國小跑車」帕克(Tony Parker)與「阿根廷刺客」吉諾布里(Manu Ginobili)已在2001、2002年分別加入馬刺,直到2016年鄧肯退休前,這3員大將讓帕波維奇帶領的「銀黑軍團」(因球衣代表色而得名)成為常勝軍。

歷史地位早獲肯定

帕波維奇1999、2003、2005、2007、2014年5度率馬刺高舉冠軍盃,是NBA史上5位至少率隊摘下5座冠軍的教頭之一。2003、2012、2014年3度榮膺年度最佳教練。2020東京奧運,他帶領美國男籃完成衛冕任務。

他率領馬刺進入第26個球季,在北美四大職業運動聯盟無人能及;歷年來,總共只有8人能夠在同1支球隊擔任總教練超過25年。

本季NBA慶祝成立75週年,除了公布75大球星,聯盟也評選出15大總教練,以帕波維奇為首的4位現役教頭也入選,另外3人是邁阿密熱火史波斯特拉(Erik Spoelstra)、費城76人瑞佛斯(Doc Rivers)與金州勇士柯爾(Steve Kerr)。這4人都有領軍奪冠的功勳。

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