捲起褲管也是潮! 青年作伙返鄉去

台灣以農業立國,提到「農村」,或許年輕人普遍對其感到陌生與未知,但倘若你是五、六年級生,或許還記得牛隻再田野中拖犁耕田的模樣,甚至還因此不吃牛肉,隨著台灣經濟發展,政策逐漸轉為「重城市,輕農村」、「重工商,輕農業」,大量資源挹注於都市發展,相對使得農村發展落後,導致人口外移,如今過了將近40個年頭,以工商業為主導的經濟體也愈趨成熟,政府與民眾的目光也漸漸重回已沉潛多時的農業,隨著各項政策的推出,農村人口陸續有回流的跡象,而目前「農村回春」的現象是否能夠持之以恆,仍是值得觀察的重要課題。

當農村邁向凋零 掀起地方生存保衛戰

1980年代正逢台灣經濟起飛,躋身亞洲四小龍之一,在現代化與工業化的浪潮下,農業發展逐漸限縮與式微,而2002年台灣正式加入世界貿易組織(WTO),在進口農產品大軍入境的威脅下,台灣農業更是陷入泥沼中,在一連串的困境與不利條件的情況下,農村人口外流與農村高齡化情形愈發嚴重,甚至出現了人口負成長(死亡率大於出生率)的情事。

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農村高齡化為當今面臨的問題,倘若持續,農業的發展將會漸漸凋零(圖來源/123RF)

日本前總務相增田寬也於2014年出版了《地方消滅》一書,其中「地方消滅」的概念意即城鄉差距逐年增加,人口過度集中都市(尤其東京、大阪、名古屋三大都會圈),形成「極點社會」,因而導致許多地方鄉村面臨衰亡危機,是一個集合了少子化、高齡化、城鄉差距的難解課題,根據統計,日本於2040年將面臨896個市町村,也就是將近一半的地區,會因為人口過少而走向消失,當然,這個問題不只存在於日本,亞洲已開發的國家普遍都面臨此威脅,也包括了台灣,台灣因面積較小,人口遷徙範圍不大,且有6個直轄市分擔外移人口,因此或許不像日本有明顯的「極點社會」現象,但鄉村人口流失已是不爭的事實,根據2018年國發會發表的「地方創生國家戰略計劃」,台灣共有134個鄉鎮區被列入必須優先推動地方創生的地方,這134個鄉鎮區大多位於中南部以及東部等非六都地區,這些鄉鎮占全台近七成土地,卻只占全國11.6%的總人口數,其中台南左鎮、新北平溪與高雄的甲仙與田寮最為嚴重,預估2050年時,當地人口將會銳減至目前人口數的一半,而當人口漸漸流失,鄉鎮會發生什麼事?或許以左鎮目前的狀況便能略知一二,房屋逐漸人去樓空,商家也陸續關門,接著大眾運輸的班次將會大幅縮減,最後連公家單位也會一併撤出(如廢校、派出所改為聯合辦公等),留在當地的,將只剩下孤寂與蒼老。

為招募農村新血 政府帶頭端出大盤牛肉

台灣正在面臨農業人力斷層的危機,為了重振農村、吸引生力軍投入農業,農委會於近年先後推出了多項計畫,包括2004年實施的「培根計畫」並在2010年推動「農村再生條例」,以「農村再生、先做培根、培根做好、根留農村」為目標,期望能達成「由下而上、計畫導向、社區自治、軟硬兼施」的效果,依農村各自的特色發展出多元面貌。為鼓勵青壯年返鄉投筆從「農」,針對18到35歲青年推出「漂鳥計畫」,以師徒方式帶領學員實地參與農業生產與經營,一方面協助農場解決人力短缺問題,另方面可提供青年農業工作機會,讓對農業有興趣的年輕人可以透過此計畫對農業有進一步的了解,減少貿然投入的風險;「園丁計畫」則針對年齡35歲以上有興趣從事農業者,以5天4夜課程讓學員瞭解產業發展機會及潛力;而「新農民培育計畫」鎖定校園,媒合學生與農場、農企業進行農場打工,並開辦農業公費專班,畢業後輔導從農。

儘管政府部門大力推動青年返鄉從農,但當年輕人們回鄉後,現實層面的問題便一一顯現,包括農地取得困難、技術無法與市場接軌等,因此2009年推動「小地主大佃農」政策,鼓勵老農民將廢耕農地出租給年輕農民,除了讓土地持續充滿生機,也協助年輕人以合理租金承租農地發揮所長。為協助青年在農業之路上能夠走的更加順遂,推動「百大青農輔導計畫」,每兩年遴選出100位百大青農提供為期2年的專案輔導,以1對1的方式為青農解決各式疑難雜症,讓年輕人在田中的腳步可以採得更穩健;另外農委會輔導處也建立在地青年農民交流平台,宛如地方青農的聯誼會般,提供青農之間合作、討論、交流的機會,也透過辦理技術交流、專題講座等,達到資源整合,讓地方青農一同正向發展。

而農委會水保局最新推動的「青年回留農村創新計畫」則較為特別,不只專注在協助年輕人農業技術,更是希望藉著此計畫,將年輕人的創新能量導入農村,提出行動計畫與創新策略,達到營造農村社區三生(生活、生產、生態)的價值並提升區域發展,因此參與計畫的青年提出的計畫包括了地方創生、文化傳承、在地深度旅遊、社區照護、地方人才培育等,面相十分的多元。

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「金瓜三號」深耕坪林茶鄉,提供職人體驗以及遊程導覽,在青年回留農村計畫的支持下,為坪林設計網站和導覽地圖的視覺形象,為地方帶來滿滿活力(圖來源/金瓜三號)

返鄉不只是滿腔熱血 更要紮實的生存戰略

青年返鄉有諸多型態,除了上述提到以政府為號召,提供補助與輔導措施的「政策誘因驅動」,有很大一部份則是「情感誘因驅動」,例如繼承家族產業、回鄉照顧年邁的長輩,甚至是追求個人理想生活與逃離都市的高壓環境,而無論是哪一種原因,在農業道路上仍然充滿層出不窮的挑戰。

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深根鄉村,並非只出於政策的推動,更多的是青年夥伴希望帶動鄉村發展的信念(圖來源/梨理人)

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