高桿出擊

對於一般人來說,高爾夫似乎有點遙不可及。傳統印象中,高爾夫球應該是大老闆、政商名流高來高去的場域,18洞打下來,幾千萬的交易就在手勢與眼神之中抵定。沒有個幾百萬身家,別說揮捍了,連幫大老闆提球袋都不夠格;但那樣的時代其實已經過去了。

如今,高爾夫球已是全民運動,根據中華高爾夫球協會的估計,目前廣義的高爾夫球運動人口約100萬人。遠的不說,如果假日走一趟高爾夫球練習場,一位難求的景象可以說明一切。70到150元一盒球,對一般人來說並不是太高貴的消費。即使是18洞一場球打下來,也不過是幾千塊錢,負擔不大,三五好友久久相約一次,一邊享受揮桿的樂趣,一邊散步聊天看風景,人生快意莫過如此。

小白球的魅力
每天清晨4、5點,知名的高爾夫球場門口總是車水馬龍,對於一般人來說可能覺得不可思議,但對那些趕在上班前敲上幾桿的高爾夫迷來說,卻是每天最快樂的時光。究竟高爾夫的魅力是什麼?沒打過的人肯定很難體會,拿個桿子把小白球推過來、滾過去,大部分的時間都在走路,一不小心球就掉進沙坑、水池或樹林裡,這樣的運動怎麼能令人深深著迷?

中華高爾夫球協會理事長,同時也是揚昇球場董事長許典雅說:「高爾夫球是一種自己對自己的挑戰。當你能夠專注、放鬆、享受,完全掌握自己的身體,所有力量便能一氣呵成,從腰、肩膀、手臂,透過桿子清脆地擊中球心,一切不愉快全都隨著球飛得遠遠的,那是一種神清氣爽的感覺。」

相對於其它球類,高爾夫球算是相當溫和的一項運動。技術比體力重要,因此,從6歲到90歲都可以打,像前總統李登輝就是愛打高爾夫球出名的,80幾歲依然可以輕鬆享受揮桿的樂趣。換成籃球,上了40歲,打個一節15分鐘試試看,就算麥可喬登也要大喊吃不消。人的體力隨著年齡而遞減,但高爾夫卻是可以一路玩到掛的運動。一般人平均壽命70幾歲,就算從40歲開始打,還可以享受個30幾年,也不算太遲。

當然,對於真正的大老闆來說,打小白球的確有點醉翁之意不在酒。一場球打下來6、7個小時,天南地北無所不聊,陌生人都變成親兄弟,什麼難搞的客戶通通手到擒來,什麼不可告人的祕密都能侃侃而談。球場這麼大,打球的就那麼你我他幾個人,高爾夫球場其實是開放式的密閉空間,正式場合不能談的交易,反正只有天知地知你知我知,大家不妨攤開來明講了吧!幾句話之間幾百萬上下也不是沒有可能。高爾夫是打入上流社會最快的鐘南捷徑,無怪乎許多政商名流都是小白球愛好者。

球小學問大
高爾夫球看似簡單,箇中學問倒是不少。從比賽規則、球具選擇、擊球技巧、球場地形攻略、球場禮儀,每一個細節都有講究。高爾夫球是身體與大腦並用的一種運動,光靠蠻力是不行的,相同的力道,角度差0.01度,揮出去位置可能就差了幾10公尺遠。風向、角度、施力點、地面摩擦力、彈跳反射,每一個環節都需要縝密的計算與精準的控制,失之毫釐,差之千里。勝負只在一念之間。

關於高爾夫球規則,幾乎所有入門書都會提到,高爾夫是一項自律的運動。雖然每一個小動作都有細緻的規定,但其實球場上並沒有特定的裁判,唯一的裁判是你自己,不小心碰到球要罰幾桿,球出界或遺失要怎麼算,這些都要自己負責。球品就是人品,一個凡事隨便的人,很難把球打得好,尤其是投機取巧的人,即使僥倖贏了比賽,也已經輸了別人的尊敬。

一般球場是由18個球洞所組成,分為前9洞(Out Course)與後9洞(In Course)。每一個球洞包括了發球台(Tee Ground)、洞道(Fair-Way)與果嶺(Green),一洞比賽的完成,即是由發球開始,一直到球上果嶺,入洞結束,這個過程所使用的桿數便是這一洞的成績,揮空擊不到球也要算一桿,犯規或出界則要罰加桿數。18洞通常由4個短洞(男250碼,女210碼內)、4個長洞(男471碼,女401碼以上)及10個中距離洞(男251~470碼,女211~400碼)所組成。世界上沒有兩個一模一樣的球場,因此,在高爾夫領域中,沒有世界紀錄這回事,即便是同一個球場,不同天候條件也會造成截然不同的結果,因此,標準永遠是相對的。
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