亞洲醫療觀光崛起

南韓挾專業醫療人才、頂尖醫療設備以及完善醫療基礎設施等優勢,該國的醫療觀光業快速發展,到2020年時,預估南韓醫療觀光市場的規模可望較2014年成長近3倍。南韓衛生部的資料顯示,2015年南韓的外籍病患為30萬人,其中75%是醫療觀光客。
在前往南韓的醫療旅客中,以中國觀光客的人數最多,其次是美國,俄羅斯第3,第4、第5名分別是日本及蒙古。南韓的醫療旅客客源日益多元,菲律賓、沙烏地阿拉伯、印尼、阿拉伯聯合大公國及越南等國也有越來越多民眾飛往南韓醫療旅行。
在旅客挑選的醫療項目中,一般健康檢查、皮膚科、整容手術、婦科、韓國傳統醫學、眼科、牙科及神經外科是高人氣項目。
為了吸引更多醫療旅客上門,南韓政府推出退還觀光客10%增值稅的計畫,只要外國人在2016年4月至2017年3月赴南韓做整容手術,在南韓國際機場遞交合格醫療機構或皮膚科診所簽發的證明文件,便可享有退稅優惠,整容手術包括:皮下抽脂、鼻部手術及割雙眼皮。
南韓政府在推動價格透明化方面也不遺餘力,目前首爾已經有50家診所和醫院公布價格表,提供外籍病患更優質的服務,杜絕掮客從中哄抬價格,敲客戶竹槓。衛生部的長期目標便是要求所有醫院和診所都公布價格,以便客戶比較價格。

低成本短時間 激發需求
顧名思義,醫療觀光是甲國民眾飛往乙國,以便獲得更好的醫療協助。在刻板印象中,開發中國家的醫療與健康基礎設施較落後,開發中國家的民眾往往會前往已開發國家,接受醫療治療。不過,由於開發中國家的醫療協助具有成本優勢,近年來已開發國家的民眾也開始赴開發中國家,尋求醫療協助。
2014年《國際醫療觀光》期刊的論文指出,民眾在美國接受醫療治療的成本比印度、墨西哥等國高85%,在美國做膝關節置換手術的費用大約3.5萬至6萬美元,但在哥斯大黎加、印度等國做,包住包飛機票,成本卻不到2萬美元。
在醫療費用持續壓低的情況下,有越來越多民眾前往菲律賓、印度、新加坡、泰國、墨西哥、哥斯大黎加、馬來西亞、巴西、土耳其、台灣、南韓、波蘭及杜拜等地區接受醫療服務,進而促進全球醫療觀光市場蓬勃發展。研究機構Research and Markets的資料顯示,到了2025年,全球醫療觀光市場的規模可望擴大至993億美元。
整體而言,高額醫療成本、等待就醫時間太長以及搭飛機出國成本便宜可說是帶動醫療觀光市場成長的3大驅動力,其中英國人認為等待就醫的時間過長,美國人則為了更便宜的醫療費用而選擇一邊出國旅遊一邊就醫。

大馬 英語優勢超吸金
醫療遊客相中大馬的原因,是大馬的醫療品質不俗,醫療成本親民,當地氣候又舒爽宜人。大馬衛生部的資料顯示,2015年醫療旅客總人數大約85萬人,帶來的觀光財超過9億馬元(約2.16億美元),高於2014年的7.77億馬元(約1.86億美元),這個數據僅統計醫院營收,不包括旅客的吃住費用。
大馬的醫療旅客平均至少會在當地待上2周的時間,馬來西亞旅遊同業協會(MATTA)地面交通部門副會長賈雅庫瑪表示,旅客接受治療後,通常會留在國內等待身體恢復元氣,通常會待一段時間,若他們的親朋好友也飛來大馬,大馬就能賺取更多觀光收入。
大馬全年氣溫變化不大,平均在攝氏26度至30度,給人舒爽溫暖的感覺。賈雅庫瑪說,由於大馬的氣溫比較舒爽,歐洲觀光客通常會選擇留在國內恢復體力,而非回到天氣寒冷的歐洲大陸。
賈雅庫瑪強調,大馬的醫師在亞洲數一數二,醫術精湛,大多數都在美國、澳洲或英國接受訓練;這些醫生也會講英語,這能讓旅客在接受治療時減輕不少壓力。檳城喬治市與吉隆坡是大馬的醫療業重鎮,全球很多航空業者都有班機飛往這2座城市。

印度 祭出鬆綁簽證政策
印度自1990年以來便躍升為全球醫療觀光重鎮之一,印度最新出爐的官方統計數據顯示,印度賺取的醫療觀光收入為30億美元,力拚2020年前能擴大至80億美元,而2014年的醫療旅客總人數為18萬4,298人。