老年不是下坡路 而是進入圓融境界

你害怕老年嗎?進入老年,就代表人生走下坡了嗎?

「老年絕對不是青年的終點!」日本禪宗僧人、也是百萬暢銷書作家的枡野俊明如此表示。

枡野在距離東京一個半小時的曹洞宗德雄山建功寺擔任第18代住持。這座廟宇建於1560年,位於神奈川縣橫濱市的一個社區。

來到廟宇門口,拾階而上,寧靜的後方是一片高聳參天的綠色竹林,充滿禪意。這裡是當地信眾的精神重鎮,時常有人來找枡野聊天談心事。

枡野多才多藝,他也是庭園設計師、多摩美術大學環境設計系教授,擅長設計禪味庭園,被大陸喻為日本國寶級枯山水大師。

細數枡野的代表作品,包括加拿大東京駐日本大使館、柏林日本庭園等等,他還被《新聞周刊》日本版評選為「最受世界尊敬的100位日本人」,並獲德國聯邦功勳十字勳章。NHK電視台也選他為宗教與藝術的代表人物,幫他拍攝紀錄片,安排他重返小學母校,勉勵孩童。

這位暢銷作家雖然享有盛名,每天清早依然為佛壇奉茶,為民眾主持喪禮、念經。

在建功寺的一個房室,有個書架放滿了枡野的著作。過去他的著作偏向介紹禪宗,近幾年,觀察到日本社會老化問題愈來愈嚴重,他將寫作主題擴大到心靈層面。

從與信徒的對話中他發現,大家的心事大致可分為不安、煩惱和猶豫等幾類。其中,憂慮老年生活已成為常見的問題。

他在著作《老後所煩惱的事,有九成都不會發生》(台灣中文版由天下文化出版)的序文說道,進入老年,代表眼前有一座與過去截然不同的連綿群山在等待著。在群山裡,爬完一座山,慢慢走下來,會期待攀爬下一座山,愉快的上坡路將帶領到人生最後,所謂老年就是這樣,而非走下坡路!