歐盟免簽四周年 台歐交流進行式

今年1月,歐盟給予中華民國國民免申根簽證待遇屆滿4周年,標誌了我國與歐盟交流的重要里程碑。
免簽實施後,不僅提升國人赴歐的便利性,也同步啟動台灣與歐洲社會、經貿、科技各個層面的深化與交流,代表歐盟將我國視為夥伴的重要象徵。

歐盟免簽四周年 台歐交流進行式

「歐盟給予我國免申根簽證待遇,是對歐工作三十多年來的重要突破。」外交部部長林永樂表示,2003年我方即積極爭取歐盟給予免簽待遇,歷經多年努力,免申根簽證於2011年1月11日正式生效,為台歐雙方交流寫下重要里程碑。

正面效應擴散,歐洲69個國家及地區給予免簽
在我國與歐盟未有正式外交關係下,促成歐盟給予我國免簽並非易事,林永樂表示,除了需要克服護照防偽安全等技術面問題,最難的是必須說服歐盟27個(2013年克羅埃西亞加入後,現為28個)會員國,全體同意給予台灣免簽待遇。
於歐盟免簽推動期間,擔任駐歐盟兼駐比利時代表處副代表、現為歐洲司司長的張銘忠表示,推動免簽的作業進入後期階段,跟台灣外交往來較少的羅馬尼亞、保加利亞、賽普勒斯3國,因為彼此不熟悉,一度抱持保留態度。
為了爭取對方同意,我國決定率先釋出善意,主動給予對方免簽,終於獲得3國首肯;歷經歐盟行政部門與歐洲議會15個審議步驟,在2010年底成功達陣,完成歐盟給予我國免簽任務。
推動過程中除了積極穿梭於歐盟執委會、歐洲議會與歐盟部長理事會,林永樂指出,2009年3月英國給予台灣免簽待遇更發揮了關鍵作用。當年為了給予我國免簽措施,英國的相關評估作業,進行二年多的時間,其過程對有意給予我國同等待遇的國家,發揮了積極的參考示範作用。在英國與愛爾蘭給予台灣免簽待遇後,同屬歐洲的歐盟各會員國目睹免簽證措施帶來觀光、商務人數快速增加的正面效果,隨即同意給予台灣相同的優惠待遇。

歐盟免簽四周年 台歐交流進行式
(攝影/金宏澔)

在歐盟免申根簽證的帶動下,類似的正面效應也擴散至歐洲其他國家,包括巴爾幹半島5國、法荷英3國26個海外屬地及挪威、瑞士等周遭「泛歐盟」國家相繼跟進。因此,140個給予台灣免簽待遇的國家中,就有69個來自歐洲。林永樂表示,外交部希望儘快達成全歐各國給予我國免簽待遇目標,目前正積極努力爭取塞爾維亞同意給予我國免簽待遇。

旅歐人數、台歐航班雙成長
歐盟免簽待遇通過後,民間紛紛給予正面肯定。
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