伊藤忠以台灣為跳板布局亞洲網路市場

全家便利商店、吉野家、宅配通,以及旗下擁有味全與康師傅的頂新集團,這些企業看起來毫無關連,背後卻有一個共通點——它們都是伊藤忠商事株式會社所投資的相關企業。

這個隱身在眾多台灣企業背後的金主,是日本五大商社之一,截至去年為止,總資產超過五.二兆日圓(約新台幣一.七八兆元)。伊藤忠的歷史可追溯於一八五八年,由當時十五歲的創始人伊藤忠兵衛,從大阪批麻布到泉州、紀州販賣,至今已有超過一百五十年的歷史。

從買賣棉麻布品開始,伊藤忠現在已成為橫跨紡織、機械、能源、化學、食品、金融、多媒體、物流等領域的進出口貿易公司。除了從事貿易業務外,伊藤忠另一塊事業版圖,便是進行與公司事業相關的多方位投資。

在全球設有超過一百三十個營業所的伊藤忠,其實在華人市場深耕已久,不僅在中國是第一家獲准成立投資型公司的外商,更早在五十一年前就來台設立據點。早期從事纖維、紡織、機械等傳統領域的貿易業務,現在伊藤忠對於新興的網路事業也積極布局,女性社群網站FashionGuide(以下簡稱FG)就是它們跨出日本,在亞洲投資的第一間網路公司。

早在一九九○年,日本伊藤忠就開始投資日本的網路公司,投資範圍從最底端的技術到內容網站,再到入口網站及媒體平台,橫跨網路服務供應商、網路購物、行銷、社群等領域,日本知名的入口網站Excite及提供手機看電視的技術公司Nano Media,都是日本伊藤忠的投資標的。

如今,伊藤忠挾著過往在日本投資網路公司的經驗,將腳步跨出日本市場,台灣就是它們鎖定第一個在亞洲的海外據點。「我們打算以台灣為中心,再去中國、香港、新加坡、馬來西亞等亞洲國家,」台灣伊藤忠董事長澤木正隆表示,因為台灣的網路水準、流行文化與日本較為接近,因此台灣就成為日本與亞洲溝通橋樑的首選之地。

大約三、四年前,伊藤忠觀察到台灣的網路產業、經濟環境發展較為成熟,到了出手投資台灣網路產業的時機。台灣伊藤忠情報通信、多媒體課課長海老名裕指出,現階段會先鎖定與女性、電子商務、廣告這三大領域重疊的網路公司,因為在日本已有成功經驗,可將模式移植至台灣。

立足台灣為前進中國鋪路 事實上,選擇台灣作為亞洲中心的另一個重要原因,是為了方便日後進軍中國市場。澤木正隆表示,這不僅是因為中國很多法規、執照還未鬆綁,外商投資不易,更是因為台灣與中國文化相近,透過台灣夥伴一同到大陸發展,是最好的方式。因此在選擇投資標的時,會優先考量對方未來在中國的發展潛力。

台灣第一個雀屏中選的網路公司,便是以美妝、保養起家的社群網站FG。FG執行長張倫維形容伊藤忠是個「非常用功的商社」,近幾年來陸續拜訪過台灣數十家公司,橫跨各個產業,為的就是了解台灣產業的狀況。在決定投資FG前,伊藤忠也詢問過熟識FG的業界人士,雙方來回討論了九個月才拍板定案。

擁有豐厚資源的伊藤忠,對於投資的關係企業,都會盡全力給予協助,包括介紹合作夥伴、傳授營運經驗,或是給予行銷、通路資源。藉由相互輔助的方式,在海外形成一個綿密的關係企業網絡,不僅將資源效用發揮到最大,對於被投資的企業來說,也能挹注更多資源。