成功生存下來的中小企業

不同機構的研究會有不同的數據,但是它們全都指出一個相同結論:大部份的中小企業都不長命。

以美國中小企業處(Small Business Administration)的研究為例,在美國,有三分之一的中小企業,成立不到兩年便結束營業,僅有四四%可以撐到第四年。

美國商業週刊SmallBiz季刊分析,造成許多中小企業失敗的原因,除了大環境的挑戰,來自公司內部的常見因素包括,資本不足、現金量出現危機,以及過度擴張。

該季刊為了找出生存下來的中小企業究竟有何不同,訪問了美國三家中小企業,剛好成功度過三年、五年和十年的公司生命週期里程碑,請三位中小企業主分享他們的經營管理心得。

BYD Ranch & Kennel寵物旅館今年正好滿三歲。公司的老闆里克(Miriam Rieck)表示,三年來她學到,不要急著把應該放回公司的錢放入自己的口袋。剛起步的中小企業,企業主需要把賺到的錢再投入公司,因為一家年輕的公司需要金錢資源站穩腳步。她自己便捨得把利潤花在讓旅館設備達到最佳狀態。換句話說,牛還沒養大,不能急著擠奶。

Space Architectural Design Firm建築設計公司,成立五年來,老闆尼敏爾(Tom Niemeier)刻意維持公司小而美的模樣。公司目前有十六位員工,只有一個人負責行政工作,其他都是建築專業人士。除了超大型建案,這個團隊足以接下各種設計案。

尼敏爾一開始便設定,只要公司達到二十人,就不再增加人手。因為他相信,當一家公司的規模大於這個人數,光維持運作就會耗掉他大部份的工作時間,犧牲掉他熱愛設計的部份。

Resource Options人力仲介公司剛好走過十個年頭。老闆卡林(Matt Carlin)表示,第一年公司就差點走不下去。當時公司最大的客戶破產,造成公司極大損失。從那時候開始,卡林放雙倍的心力在過濾新客戶上。他說:「不是每個客戶都是好客戶,當一個客戶常常沒有辦法準時付款時,我發現公司必須開除這個客戶。」

掙扎著存活下來之後,到了第五年,卡林面對的最大挑戰是,自己要能追得上公司成長的速度。那時候,公司每年營收都以二、三倍的速度成長,並且開始在其他地方設立辦公室。那一年他花了很多時間靜下來思考、僱用了好幾個公司的關鍵員工,也開始學習授權。

現在回首一路走來,卡林認為,要成功經營公司,唯一的方法是僱用比自己更優秀的人。他總結:「是球員在贏球,不是教練。」
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