「免疫細胞療法」為癌症患者帶來新曙光

「免疫細胞療法」為癌症患者帶來新曙光

「免疫細胞療法」為癌症治療帶來革命性的改變!有別於一般人熟知的手術切除、化療、放療、標靶等直接攻擊癌細胞的方式,免疫細胞療法是一種訓練自體免疫系統,讓身體和癌細胞作戰的治療計畫。它的原理機轉是什麼?如何帶給患者新曙光?讓血液腫瘤科醫師李啟誠來解惑!

__________________________________________________________________

一般人沒有罹患癌症,是因為體內有「免疫細胞」,舉凡T細胞、自然殺手細胞(又稱NK Cell)、樹突細胞(又稱DC細胞)等,都屬於免疫細胞。而癌細胞是由正常的細胞基因突變而來,當身體因飲食、輻射、空氣污染等因素的影響,正常細胞就可能突變為癌細胞,此時免疫細胞就肩負著抑制癌細胞的重責大任。

✔ 免疫細胞療法用「免疫細胞」治療「壞細胞」
李啟誠醫師以人類社會的運作模式巧妙比喻:每個孩子出生時都是善良、純潔的,有如人體中的肝細胞、肺細胞、皮膚細胞,都是為了維持身體正常運作而存在的「好細胞」;當這群好孩子受到外界不良的影響,又沒有即時教化,就容易變成壞蛋,就像是「癌細胞」在身體裡搗蛋;而「免疫細胞」則有如保姆、老師、警察,不僅為身體拉起避免癌症侵襲的第一道防線,也是幫助讓癌細胞消失的重要武器。

簡單來說,免疫細胞療法就是用「免疫細胞」來治療「壞細胞」,作法是先為患者抽血,取出自體血液中的免疫細胞,在體外刺激、培養、活化後,再輸回患者體內,藉以增強免疫系統毒殺癌細胞的能力。「但不同的癌症,治療難度也不盡相同。」李啟誠醫師說明,剛癌化不久的癌細胞有如路邊的小混混,而免疫細胞就像精挑細選的「特勤部隊」,只要身體出動這支特勤部隊,搭配合適的治療方式,就能順利抗癌。

然而,當正、邪激烈交戰,也未必是正義的一方會取得勝利,有些治療難度較高的癌細胞,就像是幫派裡的大哥級人物,此時我們可以考慮將免疫細胞進行基因改造,成為武力強大的「機器戰警」,在不傷及無辜的前提下,主動攻擊幫派大哥等級的癌細胞,積極地治療癌症。

✔ 理論上可治療所有癌症 實務上並不容易
這樣的治療方法,有哪些癌症適合使用呢?「免疫細胞療法目前還在研發階段,理論上所有癌症都適用,但在實務上並沒有這麼容易。」李啟誠醫師表示,幾乎所有癌症的治療指引(Guidelines),都沒有提到「要將免疫細胞療法作為治療的第一步」,單靠免疫細胞療法就能痊癒的案例,也相當少。

李啟誠醫師進一步解釋,目前利用免疫細胞療法治療的癌症大致分為兩類,一種是血癌相關癌症,另一種是固態癌(如腦瘤、胰臟癌等)。在血癌相關癌症中,針對B細胞的急性淋巴性白血病、淋巴癌的免疫細胞治療法「CAR-T」已經發展成功,也在2017年獲得美國FDA核准,它的全名是「嵌合抗原受體T細胞療法(Chimeric antigen receptor T-cell therapy,簡稱CAR-T)」,原理就是利用生物技術進行基因重整,將人體免疫系統的T細胞改造成「CAR-T」,讓它能夠辨識、鎖定癌細胞,啟動毒殺癌細胞的反應。